Ataúd visigodo sorprendentemente conservado con restos humanos encontrado enterrado bajo una villa romana en España

Investigadores del sureste de España han descubierto un ataúd visigodo increíblemente bien conservado en el sitio de una antigua villa romana.

El sarcófago de piedra mide aproximadamente seis pies y siete pulgadas de largo con una decoración geométrica en forma de remolino a lo largo de su tapa inclinada entrelazada con intrincados diseños de hojas de hiedra.

Se estima que el féretro data del siglo VI d.C., cuando la península ibérica formaba parte del reino visigodo, tras la caída del imperio romano.

El féretro fue descubierto en Los Villaricos, una villa romana establecida alrededor del siglo I cerca de la moderna ciudad de Mula pero abandonada en el siglo V.

En algún momento entre los siglos V y VII, fue tomado por invasores germánicos.

Midiendo alrededor de seis pies y siete, el ataúd de piedra tallada (arriba) está decorado con patrones geométricos entrelazados con intrincados diseños de hojas de hiedra.

Midiendo alrededor de seis pies y siete, el ataúd de piedra tallada (arriba) está decorado con patrones geométricos entrelazados con intrincados diseños de hojas de hiedra.

Un equipo dirigido por Rafael González Fernández, historiador de la Universidad de Murcia, encontró el ataúd a principios de este mes, durante una campaña arqueológica de verano.

«No esperábamos este descubrimiento espectacular», dijo González al Times de Londres; de hecho, inicialmente pensaron que habían encontrado una columna rectangular ornamentada, o pilastra.

Pero después de una delicada limpieza, encontraron un crismón, o Chi Rho, una de las primeras formas de cristograma, en la cabecera de lo que resultó ser un ataúd.

Un cristograma es una combinación de letras que forman las iniciales de Jesucristo, que a menudo se superponen con las letras griegas chi (X) y rho (P).

El sarcófago fue encontrado en Los Villaricos, una villa romana establecida alrededor del siglo I cerca de la moderna ciudad de Mula en la comarca de Murica.

El sarcófago fue encontrado en Los Villaricos, una villa romana establecida alrededor del siglo I cerca de la moderna ciudad de Mula en la comarca de Murica.

Los romanos abandonaron Los Villaricos en el siglo V, cuando los visigodos reutilizaron su sala de recepción principal como una basílica cristiana y el patio contiguo como una necrópolis para ataúdes.  En la foto: el equipo trabaja para excavar el sarcófago cerca de Mula

Los romanos abandonaron Los Villaricos en el siglo V, cuando los visigodos reutilizaron su sala de recepción principal como una basílica cristiana y el patio contiguo como una necrópolis para ataúdes. En la foto: el equipo trabaja para excavar el sarcófago cerca de Mula

Aunque los visigodos eran inicialmente paganos, en el siglo VI se habían convertido en gran parte al cristianismo.

Se encontraron restos humanos dentro del ataúd, aunque será necesario realizar más análisis para saber más sobre quién era el fallecido.

‘Este sarcófago … muestra el poder arqueológico de [Los Villaricos] y confirma nuestro compromiso con la Universidad de Murcia ‘, dijo el concejal de Mula, Diego J. Boluda, a National Geographic History. ‘Sin duda, la pieza ocupará un lugar preferente en el Museo de la Ciudad de Mula’.

Los arqueólogos inicialmente aunque habían encontrado una pilastra o pilar ornamental

No fue hasta que limpiaron el ataúd y encontraron un Chi Ro, o cristograma, en un extremo que se dieron cuenta de que era un ataúd.

Inicialmente, los arqueólogos pensaron que acababan de encontrar una pilastra o pilar ornamental. No fue hasta que limpiaron el ataúd y encontraron un Chi Ro, o cristograma, en un extremo que se dieron cuenta de que era un ataúd.

Si bien los visigodos eran inicialmente paganos, en el siglo VI se habían convertido en gran parte al cristianismo.  En la foto: pintura de 1888 que representa la conversión de Reccared I, rey visigodo de Hispania, al catolicismo en 587 d.C., por Antonio Muñoz Degrain

Si bien los visigodos eran inicialmente paganos, en el siglo VI se habían convertido en gran parte al cristianismo. En la foto: pintura de 1888 que representa la conversión de Reccared I, rey visigodo de Hispania, al catolicismo en 587 d.C., por Antonio Muñoz Degrain

En su mejor momento, Los Villaricos fue una rica villa romana, Murica Today! informes, con constancia de lagar, almacenamiento de aceite de oliva y otras actividades agrarias.

Los visigodos transformaron la sala de recepción principal de la villa en una basílica cristiana y el patio contiguo en una necrópolis.

La excavación de tres semanas ‘estuvo enfocada en terminar de excavar los últimos tres entierros en la necrópolis y continuar con los trabajos de excavación del complejo ubicado al norte de la localidad’, dijo González a National Geographic.

Durante la época romana, Los Villaricos fue un punto de parada en una ruta comercial entre Cartago y Complutum, un asentamiento al noreste de Madrid.

Posteriormente habría sido estratégico por su cercanía a la ciudad visigoda de Cehegín.

¿QUIÉNES ERA LOS VISIGODOS?

Un pueblo germánico temprano, los visigodos se encontraron por primera vez con el Imperio Romano en los siglos III y IV.

Las relaciones variaron a lo largo del tiempo y el lugar, desde el comercio y los tratados hasta la guerra directa.

Mientras el emperador Teodosio I intentaba mantener relaciones pacíficas, bajo Alarico I los visigodos saquearon Roma en el 410 d. C.

Una pintura del rey visigodo Alarico I entrando en Atenas

Una pintura del rey visigodo Alarico I entrando en Atenas

Anteriormente nómadas, comenzaron a establecer comunidades permanentes, primero en el sur de la Galia, hoy en día Francia, y finalmente en Hispania, lo que hoy es la Península Ibérica.

En España y Portugal establecieron el reino visigodo, que duró del siglo V al VIII, cuando cayeron presa de los ataques de las fuerzas árabes.

Junto con otras tribus góticas, los visigodos practicaron el paganismo germánico y, aunque poco a poco se convirtieron al cristianismo, algunos aspectos de sus tradiciones paganas, el arte y la cultura perduraron durante siglos.

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