Bitcoin también genera montañas de desechos electrónicos. transformación digital | Tecnología

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Cada transacción procesada en la red bitcoin genera un promedio de 272 gramos de desechos electrónicos. Así es como el estudio infiere El creciente problema de los desechos electrónicos de Bitcoin, publicado en la revista Recursos, conservación y reciclaje Esta semana. Una transacción es cualquier envío de esta criptomoneda entre dos usuarios, proceso conocido como minería. Para dar una idea de lo que esto significa, el nuevo iPhone 13 pesa 173 gramos, lo que significa que cada uno de estos movimientos produce aproximadamente el equivalente a un móvil y la mitad de los residuos.

La minería de Bitcoin es esencial para realizar transacciones y garantizar la seguridad de la red bitcoin. Esto lo hacen miles de personas en el mundo: el portal BuyBitcoinWorldwide estima que puede haber alrededor de un millón de mineros, equipados con equipos informáticos especializados. El enorme consumo de energía de todas estas máquinas ha generado controversia en el pasado. Incluso Elon Musk anunció que Tesla ha dejado de admitir criptomonedas como medio de pago, aludiendo al hecho. (Aunque dio marcha atrás). Pero poco se ha dicho sobre la enorme montaña de basura que genera.

En el estudio se calcula, contando a mayo de 2021, que el procesamiento de esta criptomoneda generó 30.700 toneladas de desechos electrónicos en el último año. Los investigadores comparan esto con la basura que toda Holanda genera en pequeños dispositivos eléctricos o electrónicos. Y la velocidad aumenta. Con el pico en el precio del bitcoin en los primeros meses de este año, los responsables del estudio creen que los residuos electrónicos generados llegarán a las 64.400 toneladas anuales. Es la basura la que representa una seria amenaza para el medio ambiente. Estos contienen químicos y sustancias pesadas que pueden penetrar en el suelo y el agua, causando daños en las áreas donde aterrizan.

El problema es que, a menudo más que deseable, estos residuos no se reciclan correctamente. Por ejemplo, en España se produjeron 888.000 toneladas en 2019, pero solo se reciclaron oficialmente 287.000. “La dificultad es que se necesita tecnología avanzada para poder separar los diferentes componentes y materiales”, explica Rafael Serrano, director de Relaciones Institucionales de la Fundación Ecolec, especializada en reciclaje electrónico. «Hay plantas para gestionar estos residuos que invierten alrededor de 10 millones de euros. Y luego tienen que realizar un proceso de descontaminación para que al final sea rentable».

Esta elevada inversión inicial evita la proliferación de entidades acreditadas para realizar esta tarea. Pero, según Serrano, el proceso es económicamente rentable porque las plantas siguen abriendo y no cerrando. Otra consecuencia ambiental es la contaminación provocada por la mala gestión de estos residuos. “Hay un problema de pérdida de recursos. En estos productos podemos encontrar pequeños porcentajes de cobre, aluminio, hierro, plata u oro. Si no se gestionan adecuadamente, acaban en un vertedero o se olvidan en un cajón, estamos perdiendo todos esos recursos. Y tenemos que ir a la naturaleza a buscar las materias primas que necesitamos para producir bienes de consumo ”, explica.

Actualmente existen fórmulas para extraer el contenido de estos componentes electrónicos, que se denominan minería urbana. Pero requiere una gestión adecuada.

también contamina el sistema financiero

Un informe de las Naciones Unidas publicó estadísticas mundiales sobre desechos electrónicos. Esto alcanzó los 50 millones de toneladas, de las cuales solo se recicla el 20%. Traducido en valor económico, esto equivale a más de $ 62.5 mil millones, que excede el PIB de Eslovenia o Croacia. estudio publicado por Recursos, conservación y reciclaje También afirma que el sistema financiero tradicional genera sus propios residuos en forma de cajeros automáticos y computadoras.

La adopción de Bitcoin es muy baja en comparación con el sistema bancario global. Y eso dificulta establecer paralelismos. Pero en un artículo publicado por el intercambio de criptomonedas Coinbase, se informó que la energía consumida por bitcoin era una quinta parte de la energía utilizada por todas las sucursales bancarias y cajeros automáticos.

Alex Prexchat, cofundador de Blockchain Spain y Alianza Blockchain Iberoamerica, ofreció su perspectiva. “Si finalmente logramos crear un sistema financiero descentralizado que ya no tenga sucursales bancarias y otras cosas se hayan ido, como equipos informáticos, no está claro cuál será el saldo neto de desechos electrónicos”, dice. Por ahora, Bitcoin se considera un gran experimento que avanza lentamente. “A menos que tengamos claro el caso de uso que estamos reemplazando con bitcoin, no podemos hacer una comparación real del uso de energía”, dice Prexchat. Y esto se extiende también a la generación de residuos electrónicos.

Para Serrano, el problema de los residuos electrónicos es global y transversal para muchas industrias. Hoy en día existe un tráfico ilegal de estos residuos, que acaban en grandes vertederos de la costa de África Occidental en Ghana o zonas de Costa de Marfil. En este sentido, el aspecto puramente físico del peso y el tamaño es importante.

«Las cifras de lanzamiento al mercado de este tipo de productos, ofimática, como ordenadores o impresoras, son pequeñas. No llegan a las 45.000 toneladas», afirma Serrano, a partir de datos elaborados por Ecolec de residuos de equipos eléctricos y electrónicos. Citando datos de España del Registro de Establecimientos Industriales, esta cifra representaría solo el 4,5% del total de equipos eléctricos y electrónicos, por lo que los que aumentan esta cifra son frigoríficos, lavadoras y otros grandes electrodomésticos.

Los pequeños dispositivos informáticos constituyen una pequeña proporción de los desechos electrónicos, pero esto no resta importancia a los desechos generados por la minería de bitcoins. Prexchat cree que el estudio ha logrado descubrir un problema que hasta ahora apenas se ha discutido en el sector de las criptomonedas. “Dado que hay una competencia en la carrera por resolver el bloque (el proceso de minería de bitcoins), quizás se hayan comprado máquinas nuevas y más poderosas para hacer la minería”, reflexiona.

En efecto, la minería implica poner computadoras para resolver cálculos matemáticos en la red blockchain de bitcoin. Los mineros compiten entre sí por un premio, bitcoin, con el que son recompensados ​​por ceder su poder de cómputo para realizar estos cálculos matemáticos. De esta forma, se crea un sistema de incentivos que es autosuficiente y además, cuantos más participantes haya, más seguridad le dará a la red. Pero al mismo tiempo, esta carrera por las recompensas de la minería alienta a que se dediquen más recursos de TI a la tarea. Y también que las máquinas viejas se renuevan con otras nuevas y más potentes.

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