Contaminación: los científicos encuentran plástico en los MÚSCULOS de las tortugas marinas por primera vez

La contaminación está afectando a los marinos a nivel químico, han confirmado los científicos, después de encontrar altas concentraciones de plástico en los músculos de las tortugas bobas.

Los investigadores analizaron los restos de 44 tortugas encontradas muertas en las costas del este de España, encontrando rastros de plástico en cada una.

Los animales marinos como las tortugas marinas suelen caer en las redes de pesca, los desechos en los océanos y otros plásticos que pueden terminar comiendo, a menudo con resultados fatales.

Las tortugas bobas están catalogadas como ‘en peligro’ en la Lista Roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza.

La contaminación está afectando a los marinos a nivel químico, han confirmado los científicos, después de encontrar altas concentraciones de plástico en los músculos de las tortugas bobas (como en la foto).

La contaminación está afectando a los marinos a nivel químico, han confirmado los científicos, después de encontrar altas concentraciones de plástico en los músculos de las tortugas bobas (como en la foto).

El estudio, dirigido por la química Ethel Ejarrat del Consejo Superior de Investigaciones Científicas de España, se centró en 44 tortugas bobas, o ‘Caretta caretta’, que fueron encontradas muertas en la costa catalana y en las Islas Baleares entre 2014 y 2017.

Las tortugas, cuya dieta se compone principalmente de medusas, sardinas y calamares, también consumen desechos como bolsas de plástico, tapas de botellas y fragmentos de plástico flotante.

«Había una clara presencia de esos aditivos en los músculos de las tortugas analizadas», dijo el Dr. Ejarrat, de 51 años, a Real Press.

«Hubo niveles más altos de plástico en las tortugas de las Baleares y creemos que las tortugas que viven a lo largo de la costa argelina tienen una mayor presencia de desechos plásticos que las de la costa catalana», agregó.

« La investigación muestra que los desechos plásticos no solo los afectan a nivel físico, cuando las tortugas se quedan atrapadas entre los desechos o terminan en su sistema digestivo, sino también a nivel químico ».

El equipo analizó 19 aditivos utilizados en plásticos que se sabe que interrumpen el sistema endocrino regulador de hormonas, son neurotóxicos o incluso cancerígenos.

Estos incluyeron compuestos organofosforados, o OPC, que se agregan a los plásticos para mejorar sus propiedades retardantes de llama y se encontraron en todas las tortugas.

El análisis reveló la presencia de plásticos en todas las tortugas, con concentraciones que oscilan entre 6 y 100 nanogramos por gramo de músculo.

Estos niveles son similares a los encontrados en estudios anteriores sobre OPC, como el bifenilo policlorado o el diclorodifeniltricloroetano, comúnmente conocido como DDT, que, como señala el Dr. Ejarrat, «fue prohibido hace años por ser tóxico».

‘Al comer desechos marinos voluntariamente, [turtles] a menudo lo mezclan con comida real (como las medusas) ”, dijo el biólogo Luis Cardona de la Universidad de Barcelona.

«Las tortugas son uno de los grupos de animales más expuestos a la contaminación de los aditivos plásticos, aunque todavía no comprendemos completamente el impacto real de eso».

Los investigadores analizaron los restos de 44 tortugas encontradas muertas en las costas del este de España, encontrando rastros de plástico (en la foto) en cada una de ellas.

Los investigadores analizaron los restos de 44 tortugas encontradas muertas en las costas del este de España, encontrando rastros de plástico (en la foto) en cada una de ellas.

El estudio, dirigido por la química Ethel Ejarrat del Consejo Superior de Investigaciones Científicas de España, se centró en 44 tortugas bobas, o 'Caretta caretta', que fueron encontradas muertas en la costa catalana y en las Islas Baleares (en la foto) entre 2014 y 2017

El estudio, dirigido por la química Ethel Ejarrat del Consejo Superior de Investigaciones Científicas de España, se centró en 44 tortugas bobas, o ‘Caretta caretta’, que fueron encontradas muertas en la costa catalana y en las Islas Baleares (en la foto) entre 2014 y 2017

El doctor Ejarrat también dijo que los compuestos plásticos que detectaron podrían estar afectando la fertilidad de la tortuga y se han relacionado con casos de cáncer en los reptiles marinos.

«El efecto tóxico no es una toxicidad aguda, sino crónica», dijo a Real Press.

«El hecho de que estén expuestos a diario a estos contaminantes podría causar problemas durante toda su vida».

Además, las tortugas bobas pueden ser más susceptibles a los aditivos químicos relacionados con los plásticos que otras criaturas marinas.

‘[They] absorben más plásticos que ballenas o delfines. Por ejemplo, cuando las ballenas filtran el agua, toman microplásticos, pero los niveles de contaminantes en los microplásticos son más bajos que los macroplásticos que ingieren las tortugas ”, dijo el Dr. Ejarrat.

Si las tortugas bobas están sufriendo estos efectos, es lógico que los humanos también estén expuestos, advirtió el Dr. Ejarrat.  En la imagen: una tortuga marina en una playa después del desove.

Si las tortugas bobas están sufriendo estos efectos, es lógico que los humanos también estén expuestos, advirtió el Dr. Ejarrat. En la imagen: una tortuga marina en una playa después del desove.

Si las tortugas están sufriendo estos efectos, es lógico que los humanos también puedan estar expuestos, advirtió también el Dr. Ejarrat.

«Estamos incorporando estos compuestos en nuestra dieta a través del pescado, así como en el aire al respirar, por lo que los estamos absorbiendo y, dependiendo de cada uno de nosotros, nuestro organismo y metabolismo pueden verse afectados tarde o temprano».

Los hallazgos completos del estudio se publicaron en la revista Environmental Pollution.

LAS INUNDACIONES URBANAS ESTÁN LLENANDO LOS MICROPLÁSTICOS A LOS OCÉANOS MÁS RÁPIDO DE LO QUE SE PENSABA

Las inundaciones urbanas están provocando que los microplásticos lleguen a nuestros océanos incluso más rápido de lo que se pensaba, según científicos que analizan la contaminación en los ríos.

Las vías fluviales del Gran Manchester están ahora tan contaminadas por microplásticos que se encuentran partículas en cada muestra, incluso en las corrientes más pequeñas.

Esta contaminación es uno de los principales contribuyentes a la contaminación en los océanos, encontraron los investigadores como parte del primer estudio detallado de toda la cuenca en cualquier parte del mundo.

Estos desechos, incluidas las microperlas y las microfibras, son tóxicos para los ecosistemas.

Los científicos probaron 40 sitios alrededor de Manchester y encontraron que cada vía fluvial contenía estas pequeñas partículas tóxicas.

Los microplásticos son piezas muy pequeñas de desechos plásticos que incluyen microperlas, microfibras y fragmentos de plástico.

Se sabe desde hace mucho tiempo que ingresan a los sistemas fluviales de múltiples fuentes, incluidos efluentes industriales, desagües de aguas pluviales y aguas residuales domésticas.

Sin embargo, aunque se cree que alrededor del 90 por ciento de la contaminación por microplásticos en los océanos se origina en la tierra, no se sabe mucho sobre sus movimientos.

La mayoría de los ríos examinados tenían alrededor de 517.000 partículas de plástico por metro cuadrado, según investigadores de la Universidad de Manchester que llevaron a cabo el estudio detallado.

Después de un período de grandes inundaciones, los investigadores volvieron a tomar muestras en todos los sitios.

Encontraron que los niveles de contaminación habían disminuido en la mayoría de ellos y que la inundación había eliminado alrededor del 70 por ciento de los microplásticos almacenados en los lechos de los ríos.

Esto demuestra que las inundaciones pueden transferir grandes cantidades de microplásticos de los ríos urbanos a los océanos.

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