Coronavirus Europa: ¿Es la cepa mutada la culpable de la segunda ola? - Tendencias Hoy

Coronavirus Europa: ¿Es la cepa mutada la culpable de la segunda ola?

Una cepa mutada de coronavirus que se originó en España puede ser la culpable de la catastrófica segunda ola de Europa, según un estudio.

Un equipo internacional de científicos que rastrea el virus a medida que se propaga y evoluciona, dijo que la variante, llamada 20A.EU1, está detrás del 90 por ciento de los casos en el Reino Unido desde el verano.

Cada mutación de virus tiene su propia firma genética, lo que significa que se puede rastrear hasta el lugar donde se originaron.

Los expertos rastrearon 20A.EU1 hasta una granja en el norte de España en junio y creen que atravesó el continente cuando los turistas regresaron durante el verano, cuando hubo una pausa en la transmisión y se aliviaron los bloqueos.

Plantea interrogantes sobre si la segunda ola en espiral, que está obligando a las naciones europeas a retirarse a los cierres nacionales, podría haberse evitado mediante una mejor inspección en aeropuertos y fronteras.

Los científicos creen que la cepa también está detrás del 80 por ciento de las infecciones en España, el 60 por ciento en Irlanda y hasta el 40 por ciento en Suiza y Francia.

Todos los virus mutan naturalmente a medida que se propagan a través de las poblaciones. Existen cientos de variantes diferentes de SARS-CoV-2, el virus que causa Covid-19, circulando por Europa.

Sin embargo, solo unas pocas de estas variantes se han propagado con tanto éxito y se han vuelto tan frecuentes como la cepa recientemente identificada.

Los equipos científicos de Suiza y España que han dado la alarma sobre el 20A.EU1 están tratando de averiguar rápidamente si es más mortal o más infeccioso que otras variantes.

Dicen que es posible que la nueva cepa tenga una mutación particular en la proteína de pico que utiliza Sars-CoV-2 para invadir las células humanas, lo que puede facilitar este proceso.

La nueva variante se originó entre los trabajadores agrícolas en el noreste de España en junio y se extendió rápidamente entre la población general, según el estudio.

Desde julio, 20A.EU1 se ha identificado en doce países europeos, incluidos Bélgica, Alemania, Italia, Letonia, Noruega y los Países Bajos.

También se ha transmitido desde Europa a las principales ciudades de otros continentes, como Hong Kong y Nueva Zelanda.

Los investigadores creen que la variante pudo moverse tan rápidamente debido a que las restricciones de viaje y las medidas de distanciamiento social se relajaron en verano.

La Dra. Emma Hodcroft, de la Universidad de Basilea y autora principal del estudio, dijo: “ A partir de la difusión de 20A.EU1, parece claro que el [virus prevention] las medidas en vigor a menudo no fueron suficientes para detener la transmisión de variantes introducidas este verano,

¿QUÉ ES 20A.EU1 Y POR QUÉ ES TAN PREVALENTE?

La nueva cepa, denominada 20A.EU1, es una variante de Covid-19 que se originó en los trabajadores agrícolas del noreste de España en junio.

Los investigadores saben esto porque cada mutación de virus tiene su propia firma genética, lo que significa que pueden rastrearse hasta el lugar donde se originaron.

Los científicos creen que la cepa está detrás del 90 por ciento de los casos en el Reino Unido, el 80 por ciento de las infecciones en España, el 60 por ciento en Irlanda y hasta el 40 por ciento en Suiza y Francia.

En total ha estado circulando en niveles elevados en 12 países europeos.

Los equipos científicos de Suiza y España que han dado la alarma sobre el 20A.EU1 están tratando de averiguar rápidamente si es más mortal o más infeccioso que otras variantes.

Todavía no tienen pruebas, pero se está llevando a cabo un trabajo extenso para ver si tiene una mutación particular en la proteína de pico que usa Sars-CoV-2 para invadir células humanas.

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Esto facilitaría el proceso y podría explicar por qué los casos están aumentando tan rápidamente desde el verano.

“Es importante tener en cuenta que actualmente no hay evidencia de que la propagación de la nueva variante se deba a una mutación que aumente la transmisión o afecte el resultado clínico”.

Pero enfatizó que 20A.EU1 no se parecía a ninguna versión del virus con el que se había encontrado anteriormente, y agregó: ‘No he visto ninguna variante con este tipo de dinámica desde que he estado mirando las secuencias genómicas del coronavirus en Europa.

Otra mutación en Sars-Cov-2, llamada D614G, se identificó durante el verano y todavía prospera en Europa, Estados Unidos y partes de Asia.

Eso Se cree que hace que el virus sea más infeccioso pero menos mortal, lo que los investigadores creen que está detrás de las bajas tasas de mortalidad y de hospitales durante los meses más cálidos.

Todos los virus, incluido el que causa el Covid-19, mutan de forma natural a medida que se propagan a través de las poblaciones.

El único propósito del virus es replicarse tantas veces como sea posible, y muchos patógenos evolucionan con el tiempo para volverse más infecciosos, lo que a menudo los hace menos mortales para que puedan sobrevivir por más tiempo y propagarse a más personas.

Pequeños cambios en su ADN ocurren cada vez que se propaga entre las personas, ya que intenta permitir un mayor crecimiento, transmisibilidad o escape del sistema inmunológico.

Pero la mayoría de los cambios tienen poco o ningún efecto y rara vez ocurre una mutación que realmente logra uno de estos objetivos.

Este es un proceso que puede llevar años, si no décadas, con la mayoría de los virus.

Pero algunos, como la gripe, mutan mucho más rápido, por lo que cada año se crea una vacuna diferente contra la gripe para proteger a millones de personas contra diferentes cepas.

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Los expertos aún no están seguros de la rapidez con la que muta el SARS-CoV-2, pero el consenso ha sido que este proceso es más lento que la gripe, como es el caso de otros coronavirus estacionales.

Tanja Stadler, profesora de evolución computacional en ETH Zurich, una de las investigadoras principales del estudio, dijo que se han visto seis versiones de 20A.EU1 en todo el mundo, con diferencias muy leves en su composición genética.

Pero dijo que todos pueden rastrearse hasta la fuente original en España.

Ella agregó: ‘Podemos ver que el virus se ha introducido varias veces en varios países y muchas de estas introducciones se han extendido por la población. Este no es el caso de una introducción que simplemente va bien ”.

Iñaki Comas, director del consorcio SeqCovid-España que está estudiando el virus y coautor del estudio, agregó: “Una variante, con la ayuda de un evento inicial de superpropagación, puede volverse prevalente rápidamente”.

El estudio aún no se ha publicado en una revista revisada por pares ni ha sido examinado por otros científicos.

Los autores del estudio destacan la importancia de evaluar cómo funcionaron los controles fronterizos y las restricciones de viaje para contener las transmisiones del SARS-CoV-2 durante el verano, y el papel que han jugado los viajes.

“ Los cierres de fronteras a largo plazo y las severas restricciones de viaje no son factibles ni deseables ”, dijo el Dr. Hodcroft, “ pero a partir de la propagación de 20A.EU1 parece claro que las medidas implementadas a menudo no fueron suficientes para detener la transmisión de variantes introducidas este verano.

‘Cuando los países han trabajado duro para reducir los casos de SARS-CoV-2 a números bajos, es fundamental identificar mejores formas de’ abrirse ‘sin correr el riesgo de un aumento en los casos’.

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