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Ex-king of Spain Juan Carlos will appeal High Court ruling that his ex-lover can sue him in London

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The former king of Spain wants Court of Appeal judges to step in after he was sued by an ex-lover.

Corinna zu Sayn-Wittgenstein-Sayn, a Danish businesswoman, has taken legal action against Juan Carlos I and is seeking damages for personal injury.

She alleges he caused her ‘great mental pain’ by spying on and harassing her.

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German-born Danish entrepreneur Corinna zu Sayn-Wittgenstein, 57, is suing ex-lover Juan Carlos I, former king of Spain, for ‘tens of millions of euros’ in London’s High Court, having accused him of ‘unlawful covert and overt surveillance’

Juan Carlos, 84, who ruled from 1975 until his abdication in June 2014 and the succession of his son King Felipe VI, denies any wrongdoing.

Lawyers representing Juan Carlos argued he is ‘entitled to immunity from the jurisdiction of the English courts in his capacity as a senior member of the Spanish royal family’.

But after a recent hearing in London, High Court judge Mr Justice Nicklin ruled against the former king, saying the claim can go ahead.

In a follow-up hearing on Tuesday, Juan Carlos’s lawyers told the judge they want to go to the Court of Appeal.

They will ask appeal judges to consider the case in the near future, they indicated.

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Mr Justice Nicklin rejected the argument that, despite his abdication, Juan Carlos remains a ‘sovereign’ and is entitled to personal immunity under the State Immunity Act 1978.

‘There is only one king of Spain and head of state of Spain and, since June 19 2014, that has been his son, King Felipe VI,’ he said.

‘Whatever his special constitutional position following abdication, [Juan Carlos] is neither the sovereign nor the head of state of Spain.’

The judge also said Juan Carlos is not a member of the current king’s household within the meaning of the Act.

He said his position under the Spanish constitution is ‘entirely honorary’ and provides him ‘no continuing role’.

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His mistress is suing him for ‘tens of millions of euros’ in London’s High Court, having accused him of ‘unlawful covert and overt surveillance’.

German-born Danish entrepreneur Corinna zu Sayn-Wittgenstein, 57, had an affair with the 83-year-old monarch – who is married to Queen Sofia, 82 – between 2004 and 2009.

Their relationship was catapulted into the limelight in 2012 after he broke his hip during a safari trip to Botswana, on which she had accompanied him. Afterwards Corinna claimed Juan Carlos ‘gifted’ her €65 million (£59 million) out of guilt for the ‘intense pressure’ she came under and as an expression of his love.

It’s believed the payment came out of funds that originated with a $100million gift to Juan Carlos when he was king from the late King Abdullah of Saudi Arabia in 2008. 

Swiss prosecutors then opened an investigation into bank accounts Juan Carlos allegedly held in tax havens, leading to the royal, who abdicated the throne in 2014, fleeing to Abu Dhabi last year.

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Corinna, who lives in London, filed a claim in December 2020 accusing Juan Carlos of harassment ‘from 2012 until the present time’, including threats and defamation, as well as ‘unlawful covert and overt surveillance’ by agents of the former monarch and the Spanish intelligence service. 

Corinna and Juan Carlos' relationship was catapulted into the limelight in 2012 after he broke his hip during a safari trip to Botswana, on which she had accompanied him. Afterwards Corinna claimed Juan Carlos 'gifted' her €65 million (£59 million) out of guilt for the 'intense pressure' she came under and as an expression of his love

Corinna and Juan Carlos’ relationship was catapulted into the limelight in 2012 after he broke his hip during a safari trip to Botswana, on which she had accompanied him. Afterwards Corinna claimed Juan Carlos ‘gifted’ her €65 million (£59 million) out of guilt for the ‘intense pressure’ she came under and as an expression of his love

Corinna is reportedly seeking substantial damages and a restraining order. 

Juan Carlos has denied any wrongdoing, but his legal team is yet to file a defence. The case will likely face a jurisdiction battle due to the ex-king not living in Britain and being a former head of state of another nation. 

Corinna states in her claim that her former flame told her he ‘wanted to ensure that she and her children would be provided for’ but he was ‘concerned that his family would challenge anything he left to her in his will, after his death’.

She added that Juan Carlos asked her to return the sum of money or make it ‘available for his use’, which she declined.

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She then alleges that he falsely accused her of stealing the cash and defamed her to her family and business partners, as well as to King Salman and Crown Prince Mohammed bin Salman of Saudi Arabia, which resulted in a loss of income for her job working as a strategic consultant for ‘high-net-worth individuals and with leading companies around the world’.

As a result, she is now making a request for damages which are not specifically stipulated in the claim, but are believed to be in the region of tens of millions of euros.  

Corinna is also seeking an injunction that would prevent Juan Carlos and his agents from coming within 150m of her home, communicating with her, making defamatory statements about her or tracking and harassing her. 

She says the former head of the Spanish National Intelligence Agency (CNI) Félix Sanz Roldan, or people working for it or the ex-king, put her ‘under physical surveillance which included vehicle and personal surveillance, trespassing on to her property at which she was residing and hacking into her/their telephones and computers’.

Corinna is also seeking an injunction that would prevent Juan Carlos (pictured together in 2006) and his agents from coming within 150m of her home, communicating with her, making defamatory statements about her or tracking and harassing her

Corinna is also seeking an injunction that would prevent Juan Carlos (pictured together in 2006) and his agents from coming within 150m of her home, communicating with her, making defamatory statements about her or tracking and harassing her

Corinna previously alleged that the CNI has spent millions on a campaign of harassment in the apparent belief that she possesses state secrets.

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She has also claimed that a sustained attempt has been made to brainwash her children into believing she was corrupt, she has suffered a campaign of libellous ‘fake news’ coverage on the internet, all of which began following the public exposure of her five-year relationship with Juan Carlos.

Last year Corinna’s lawyers, Kobre & Kim, wrote to Home Secretary Priti Patel and Foreign Secretary Dominic Raab to warn them of a potential diplomatic row.

‘Discretion has been a watchword throughout my life with my family and my business,’ Corinna told The Mail on Sunday.

‘After eight years of abuse, which has also targeted my children, and given there is no end in sight, I reluctantly find myself with no other option but to pursue legal action.’ 

Twice-divorced Corinna became a princess through her second marriage, to German aristocrat Prince Casimir zu Sayn-Wittgenstein-Sayn.

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Corinna had an affair with the 83-year-old monarch - who is married to Queen Sofia, 82, pictured together in May 2004 - between 2004 and 2009

Corinna had an affair with the 83-year-old monarch – who is married to Queen Sofia, 82, pictured together in May 2004 – between 2004 and 2009

She is a long-time friend of Lord Snowdon, Princess Margaret’s son, has been a regular at Prince Charles’s philanthropic occasions and was honoured at Buckingham Palace for her efforts in supporting the Duke of Edinburgh Awards Foundation.

In the world of international finance, Corinna is known for brokering deals between major corporations and is said to include several heads of state in her contacts book.

Prince Albert of Monaco was the guest of honour at Harry’s Bar in London for her 40th birthday dinner – other guests that night included members of the Astor, Spencer-Churchill, Goldsmith, Versace and Swarovski families.

But this glamorous way of life came to a halt after it emerged she had conducted a five-year relationship with the married King of Spain, Juan Carlos.

And from that moment on, she says, the Spanish secret service trained its sights on her.

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Soon after the affair was revealed she found herself trailed by a team of Spanish-speaking men while on business in Brazil. Later that same year she said her Monaco apartment was occupied for more than a month by French and Polish mercenaries.

She was informed by the Spanish intelligence services that the mercenaries – employed through a Monagesque security company – were there for her protection, but she believes the real objective was to occupy her flat and remove documents.

‘I was in constant danger,’ she said. ‘At first, I thought these men were going to throw me over the balcony.’

Corinna says she was threatened by Juan Carlos who allegedly told her ‘the consequences for her ‘will not be good’ if she failed to do what he wanted’. 

She also alleges that the Sultan of Oman bought a £50million flat in London’s Knightsbridge for Juan Carlos’ use, and that her ex-lover asked her to pay a £200,000 deposit for service charges, which she refused. 

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Corinna has previously compared herself to Wallis Simpson, the American socialite who stirred controversy by marrying the Duke of Windsor, the former British king Edward VIII, arguing she was blamed for the scandal-hit king’s downfall. 

She questioned why ‘hostility is always channeled towards the woman’ in an interview with The Telegraph.

‘There is a tendency that when people cannot control a powerful man, they destroy the object of his affection,’ she told the newspaper.

‘This narrative still survives to this day. You can even see it with Meghan and Harry.

‘The hostility always goes to the woman and the poor man is this helpless creature who has been horribly manipulated and it is the woman who has plunged the country into a huge crisis.’

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Juan Carlos has not been charged with any offence, but is facing three separate criminal probes in Spain.  

One is related to the use of credit cards linked to foreign accounts after his June 2014 abdication when he lost his constitutional protection against prosecution as a serving monarch.

Prosecutors are trying to establish if the monarch accessed funds deposited in accounts held by a Mexican businessman and a Spanish Air Force official.

Spain has also launched its own investigation based in part on information shared by Switzerland about cash Juan Carlos allegedly received as part of his involvement in a high-speed Saudi Arabia rail contract.

In December, the ex-monarch’s lawyer announced he had paid more than £600,000 in back-taxes with interest and surcharges for the years since his abdication.

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Spanish authorities responded by saying they were analysing the tax payments to see if they were ‘spontaneous, truthful and complete.’

Juan Carlos’ shock departure from Spain at the start of August led to an intense questioning of the country’s monarchy led by left-wing vice-president Pablo Iglesias. 

Spain’s current king, Juan Carlos’ son Felipe VI, made a veiled dig at his exiled father and the scandals surrounding his family in his Christmas speech.

He said in a televised address that ‘ethics are above family ties’. 

Who is Spain’s former king, Juan Carlos I? 

Juan Carlos I reigned as king of Spain from November 1975 until his abdication in June 2014

Juan Carlos I reigned as king of Spain from November 1975 until his abdication in June 2014

Juan Carlos I reigned as king of Spain from November 1975 until his abdication in June 2014. 

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He was a popular monarch for most of his four-decade reign who played a critical role in the country’s transition to democracy. 

He is the grandson of Alfonso XIII, the last king of Spain before the abolition of the monarchy in 1931 and the subsequent declaration of the Second Spanish Republic. 

Juan Carlos was born in Rome, Italy, on January 5, 1938, during his family’s exile. He came to Spain in 1947 to continue his studies and entered the Zaragoza military academy. 

He completed his tertiary education at the University of Madrid and went on to marry Princess Sofia of Greece and Denmark in Athens in 1962. 

They went on to have two daughters and a son together: Elena, Cristina, and Felipe.  

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Juan Carlos first began periodically acting as Spain’s head of state in the summer of 1974. Fascist dictator Francisco Franco died in November the following year and Juan Carlos became king on 22 November 1975, two days after Franco’s death.

Juan Carlos was hailed for his role in Spain’s transition to democracy and reforms to dismantle the Francoist regime. 

However the King and the monarchy’s reputation began to suffer after controversies surrounding his family arose. 

In April 2012, Juan Carlos faced criticism for an elephant-hunting trip in Botswana during a time of financial crisis in Spain. 

The public found out about the trip only after the King injured himself and a special aircraft was sent to bring him home.

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Pictured left to right: Then-Princess Letizia , Prince Felipe, Queen Sofia and King Juan Carlos pose for a photo in 2009

Pictured left to right: Then-Princess Letizia , Prince Felipe, Queen Sofia and King Juan Carlos pose for a photo in 2009

Spanish officials stated that the expenses of the trip were not paid by taxpayers or by the palace, but by Syrian businessman Mohamed Eyad Kayali.

Corruption scandals circling the royal family closed in when his daughter, Princess Cristina, was accused of tax fraud in 2014 and became the first Spanish royal to stand trial. She was later acquitted, but her husband was sentenced. 

He abdicated in…

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El ex rey de España, Juan Carlos, de 84 años, plagado de escándalos, terminará en días su exilio de dos años en Oriente Medio

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El ex rey de España, Juan Carlos, de 84 años, plagado de escándalos, terminará su exilio de dos años en Oriente Medio en cuestión de días para visitar a su familia semanas después de que los fiscales desecharan las investigaciones penales en su contra.

  • El Rey Juan Carlos está listo para hacer una visita rápida a amigos y familiares en España
  • Hijo del rey Felipe VI no pudo reunirse con él durante un viaje a Abu Dabi el fin de semana
  • La pareja habló por teléfono y quedó en verse en Madrid en una fecha no especificada
  • Juan Carlos se encuentra en el exilio luego de que fiscales suizos investigaran sus finanzas

El ex rey de España, Juan Carlos, golpeado por el escándalo, pondrá fin a su exilio de casi dos años este sábado al regresar de su escondite en Oriente Medio, se afirmó hoy.

La noticia surgió después de meses de especulaciones de que la controvertida realeza haría una visita rápida para ver a amigos y familiares.

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El hijo de Juan Carlos, el rey Felipe VI, no pudo reunirse con su padre durante una visita oficial a Abu Dabi el fin de semana para transmitirle sus condolencias por la muerte del presidente de los Emiratos Árabes Unidos, el jeque Khalifa bin Zayed Al Nahyan, a los 73 años.

El ex rey de España, Juan Carlos, golpeado por el escándalo, pondrá fin este sábado a su exilio de casi dos años al regresar de su escondite en Oriente Medio.

La pareja habló por teléfono y quedó en verse en Madrid en una fecha no especificada.

El veterano periodista Fernando Onega, que ha escrito un libro sobre el ex rey de España y es considerado en su tierra amigo personal del hombre de 84 años, identificó este sábado como la fecha del regreso de Juan Carlos en el programa de radio de Onda Cero Más de Uno.

Dijo que Juan Carlos viajaría a la localidad gallega de Sanxenxo, uno de sus destinos favoritos donde a menudo se le ha visto en el pasado navegando con amigos y familiares.

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La sorpresiva salida del ex rey de España en agosto de 2020 provocó un intenso cuestionamiento a la monarquía del país encabezado por su entonces vicepresidente Pablo Iglesias.

Su retirada se produjo después de que la fiscalía suiza abriera una investigación sobre las cuentas bancarias que supuestamente tenía Juan Carlos en paraísos fiscales.

España inició sus propias investigaciones basándose en parte en la información compartida por Suiza, incluida una sobre el efectivo que supuestamente recibió el ex rey como parte de su participación en un contrato ferroviario de alta velocidad en Arabia Saudita.

El hijo de Juan Carlos, el rey Felipe VI, no pudo reunirse con su padre durante una visita oficial a Abu Dabi el fin de semana (en la foto)

El hijo de Juan Carlos, el rey Felipe VI, no pudo reunirse con su padre durante una visita oficial a Abu Dabi el fin de semana (en la foto)

La experta en realeza española Pilar Eyre afirmó poco después de que salió de España y se supo que se alojaba en el Emirates Palace Hotel de siete estrellas y 3.000 millones de libras esterlinas que estaba “en los brazos” de una amante desde hace mucho tiempo en el escondite de su hotel.

Juan Carlos, en una carta al actual rey Felipe VI de España anunciando su decisión de dejar su tierra natal, escribió: “Guiado por mi convicción de poder ofrecer el mejor servicio a los españoles, a sus instituciones y a usted como Rey, le comunico mi decisión de mudarme lejos de España.

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‘Es una decisión que estoy tomando con profundo sentimiento pero con mucha serenidad.

“Soy Rey de España desde hace casi 40 años y durante todo ese tiempo siempre he querido lo mejor para España y para la Corona”.

Firmó la carta: ‘Con cariño como siempre, tu padre’.

Más tarde se supo que ya había salido de España cuando la Casa Real entregó la carta.

En marzo, los fiscales estatales españoles allanaron el camino para el regreso temporal de Juan Carlos a España al archivar las investigaciones penales en su contra, diciendo que los presuntos delitos se gastaron o que su condición de Jefe de Estado en ese momento lo protegía de ser procesado.

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Juan Carlos se ha estado hospedando en el Emirates Palace Hotel de siete estrellas de £ 3 mil millones (en la foto)

Juan Carlos se ha estado hospedando en el Emirates Palace Hotel de siete estrellas de £ 3 mil millones (en la foto)

La decisión se tomó después de que pagara millones de libras en regularizaciones fiscales.

La semana pasada, España abrió una investigación sobre sospechas de que empresas nacionales pagaron sobornos para construir un enlace ferroviario de alta velocidad en Arabia Saudita.

Juan Carlos aún enfrenta un posible juicio en el Reino Unido por acosar a su ex amante Corinna zu Sayn-Wittgenstein.

Ella lo está demandando en el Reino Unido y el juez del Tribunal Superior, el Sr. Justice Nicklin, dictaminó recientemente que el reclamo puede continuar después de descartar el argumento de sus abogados de que “tiene derecho a la inmunidad de la jurisdicción de los tribunales ingleses en su calidad de alto miembro de la familia real española.

Juan Carlos, quien fue preparado por Francisco Franco pero desempeñó un papel clave en la derrota de un golpe de estado de 1981 liderado por simpatizantes del difunto dictador, reinó como rey de España desde 1975 hasta 2014 cuando abdicó en favor de su hijo.

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Los escándalos de corrupción en los que se ha visto envuelto desde que entregó al rey Felipe VI, cuya esposa Letizia es una ex periodista, han dejado su reputación por los suelos.

Además de Sanxenxo, también está previsto que Juan Carlos pase una temporada en Madrid.

Se espera que regrese a Abu Dabi tras su visita de dos días, que aún no ha sido confirmada por la Casa Real española pero que en España se ve como un anuncio sancionado por Juan Carlos por la forma en que se ha hecho público.

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Mika comete un doble error mientras presenta Eurovisión cuando Graham Norton salta para corregirlo

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Mika se queda con la cara roja cuando comete un error doble mientras presenta el Festival de la Canción de Eurovisión… mientras Graham Norton salta para corregirlo.

Graham Norton tuvo que corregir a un Mika un poco avergonzado el sábado por la noche cuando cometió no uno, sino dos errores mientras presentaba Eurovisión en Turín, Italia.

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El hombre de 38 años fue a la sala verde para conversar con algunos de los concursantes que participaban en el concurso, pero accidentalmente introdujo mal dos países.

El cantante se acercó a Rumania llamándolos España, antes de hacer exactamente lo mismo cuando presentó a Polonia momentos después, llamándolos Holanda en su lugar.

Incómodo: Mika, de 38 años, se quedó ligeramente rojo cuando cometió un doble error mientras presentaba el Festival de la Canción de Eurovisión el sábado en Turín, Italia.

El segmento tuvo un comienzo positivo, ya que la cantante de Grace Kelly se dirigió al campamento de Portugal para conversar con su intérprete, Maro, pero comenzó a decaer cuando Mika siguió adelante.

Hablando a la cámara, la estrella dijo: “Aquí tenemos a España”, mientras se acercaba al concursante rumano WRS.

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En un salto para corregir su error, Mika rápidamente corrigió ‘Oh, no, no es España, tenemos Rumania’.

Salvador: el comentarista Graham Norton intervino para corregir al cantante durante los errores

Salvador: el comentarista Graham Norton intervino para corregir al cantante durante los errores

No del todo: mientras se acercaba al concursante WRS de Rumania, Mika accidentalmente los llamó España

No del todo: mientras se acercaba al concursante WRS de Rumania, Mika accidentalmente los llamó España

Pero la solución no fue lo suficientemente rápida como para pasar por alto a Graham, quien comenzó a reírse de la voz en off, diciendo “esa no es Chanel”, quien representa a España.

Y aunque el error se pasó por alto rápidamente, no pasó mucho tiempo antes de que llegara el segundo de la sección, ya que Mika presentó el siguiente acto como Holanda, a pesar de que Holanda ya había actuado más temprano en la noche.

Interviniendo para hacer una corrección, Graham dijo ‘No, no lo es, es Polonia, Holanda ni siquiera está en eso’ con Mika luciendo visiblemente confundido.

Buen comienzo: Las cosas iban bien ya que la cantante habló con Maro, quien representó a Portugal durante la velada.

Buen comienzo: Las cosas iban bien ya que la cantante habló con Maro, quien representó a Portugal durante la velada.

El presentador captó rápidamente y exclamó ‘Esto es Polonia’ después de la corrección, mientras la cámara pasaba a la actuación.

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A pesar del percance, Graham y Mika parecían estar teniendo una noche agradable, incluso sonriendo por un momento juntos más temprano en la noche.

Nombrando al comentarista una ‘verdadera leyenda’, Mika recurrió a Twitter para compartir la foto y escribió: ‘¡Mira con quién me encontré detrás del escenario! ¡Una auténtica leyenda de @eurovision! Qué bueno verte de nuevo @grahnort #eurovision.’

Mika ciertamente se veía bien para el concurso televisado, vistiendo un traje sastre rosa fuerte para el evento extravagante.

Fue un cambio con respecto a su conjunto anterior, que era un traje de un estilo similar en color crema, ya que fue coanfitrión de la velada junto a Alessandro Cattelan y Laura Pausini.

Poder de estrella: llevaba una larga corbata blanca que llevaba desabrochada sobre los hombros mientras se preparaba para coanfitrión del concurso con Alessandro Cattelan y Laura Pausini.

Poder de estrella: llevaba una larga corbata blanca que llevaba desabrochada sobre los hombros mientras se preparaba para coanfitrión del concurso con Alessandro Cattelan y Laura Pausini.

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Vacaciones en España: explorando las playas y montañas vírgenes de la poco conocida región de Cantabria

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Cenando al aire libre en la España rural, mi hija, Hannah, de 16 años, señala el menú, horrorizada. Su dedo se cierne sobre la traducción de la especialidad local cabrito guisado: cabrito guisado. Minutos después, su hermano Gabriel, de 18 años, lo ordena valientemente.

Estamos en una escapada muy esperada. Mi marido, Marc, tiene aversión a volar y cree que es mucho más fácil cargar el coche y meterlo en un ferry.

Así que reservamos un cruce de Brittany Ferries al norte de España y encontramos un hotel barato. Apenas 72 horas después, salimos del barco en Santander y subimos por un camino sinuoso hacia las montañas de los Picos de Europa en Cantabria.

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La costa cantábrica. Jo Kessel y su familia exploran la región española en una ‘escapada largamente esperada’

Jo conduce desde Santander, en la foto, por un camino sinuoso hacia las montañas de los Picos de Europa en Cantabria.

Jo conduce desde Santander, en la foto, por un camino sinuoso hacia las montañas de los Picos de Europa en Cantabria.

El atractivo de esta región es su variedad: nada está demasiado lejos, lo que significa que puedes pasar una mañana en la altura y una tarde en playas doradas o rodeado de un paisaje exuberante.

Nuestro Hotel Infantado de dos estrellas es un acierto sorpresa. Da a las estribaciones de los Picos y parece un parador rústico-chic, con un tumulto de geranios rosas engalanando sus balcones de madera. Incluso tiene una piscina rodeada de hermosos jardines.

A 15 minutos a pie se encuentra el pueblo medieval de Potes. Sus calles empedradas y puentes antiguos se apiñan alrededor de las vueltas y vueltas del río Deva. La pronunciamos ‘Diva’, lo cual es irónico considerando la falta de pretensiones del pueblo. Está a un mundo de distancia de las Costas; La España más tranquila y auténtica.

En el corazón de Potes se encuentra la Torre del Infantado del siglo XV, antigua residencia de un duque. Se puede escalar para disfrutar de las vistas, y agrupados en su base hay varios restaurantes, incluido el de la fama del ‘cabrito estofado’. (La próxima vez, mi hijo pedirá una hamburguesa).

Arriba está el pueblo medieval de Potes.  'Está a un mundo de distancia de los Costas;  España en su forma más tranquila y auténtica,' dice Jo

Arriba está el pueblo medieval de Potes. ‘Está a un mundo de distancia de los Costas; España en su forma más tranquila y auténtica,’ dice Jo

En el corazón de Potes se encuentra la Torre del Infantado del siglo XV (en la foto a la izquierda), la residencia de un antiguo duque a la que se puede subir para disfrutar de las vistas.

En el corazón de Potes se encuentra la Torre del Infantado del siglo XV (en la foto a la izquierda), la residencia de un antiguo duque a la que se puede subir para disfrutar de las vistas.

El lunes es día de mercado y Potes vibra con los lugareños que se abastecen de queso, salami y aceitunas. Nos instalamos en un almuerzo tipo picnic de empanadas para llevar a Fuente De, donde un funicular lleva a los pasajeros a 6,000 pies de altura en los Picos.

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El encargado del teleférico describe el descenso desde la cima: “Son nueve millas cuesta abajo, fáciles”.

Con lo que no hemos contado es con el blanqueamiento en la cima, lo que dificulta incluso identificar el camino. Pero muy pronto el sol quema a través de las nubes para revelar una vista de imponentes picos de piedra caliza irregulares cuyo color ceniciento da la ilusión de que están cubiertos de nieve.

Desde Fuente De, en la foto, un funicular lleva pasajeros a 6,000 pies de altura en las montañas de los Picos de Europa.  Jo y su familia emprendieron una 'caminata montañosa de cinco horas' desde la cumbre

Desde Fuente De, en la foto, un funicular lleva pasajeros a 6,000 pies de altura en las montañas de los Picos de Europa. Jo y su familia emprendieron una ‘caminata montañosa de cinco horas’ desde la cumbre

Traiga a la familia: Jo con sus hijos, Hannah y Gabriel

Traiga a la familia: Jo con sus hijos, Hannah y Gabriel

El camino serpentea cuesta abajo con una suave pendiente. Las cimas de las montañas dan paso a pastos de caballos, vacas y ovejas, que nos miran cuando comemos nuestras empanadas. La masa es deliciosamente ligera y escamosa, rebosante de tocino, tomate y queso. Sin embargo, es el valle fértil hacia el fondo lo que más llama la atención: una abundancia de acebo del mar Mediterráneo, una flor azul puntiaguda autóctona de los Picos, tiñe la hierba de zafiro.

Con 636 millas cuadradas, el Parque Nacional de los Picos de Europa es uno de los más grandes de España.

Nuestro recepcionista informa: ‘Los senderos principales están abarrotados. Quédense aquí y tendrán las montañas para ustedes solos. Su circuito sugerido comienza en el remoto pueblo agrícola de Tudes, cuyos habitantes todavía usan caballos para el transporte. Pasan al trote y dicen ‘hola’ con un movimiento de sus sombreros de gaucho.

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Jo descansa en la playa de Oyambre (en la foto), 'un tramo salvaje de arena cerca del balneario de San Vicente de la Barquera'

Jo descansa en la playa de Oyambre (en la foto), ‘un tramo salvaje de arena cerca del balneario de San Vicente de la Barquera’

DATOS DE VIAJE

Tres noches de alojamiento y desayuno en el Hotel Infantado desde £ 310 por persona, incluida la reserva de un camarote y un automóvil en un viaje de ida y vuelta de Portsmouth a Santander (brittany-ferries.co.uk). Noches extra desde £ 37 pp. Un tour de degustación de vinos y tapas es de £ 60 pp incluido el transporte (toursbylocals.com).

Los Picos son omnipresentes durante nuestra caminata montañosa de cinco horas. Pasamos por Porcieda, un caserío abandonado. Un letrero de ‘SE VENDE’ en una casa en ruinas hace que Gabriel se pregunte si podría pagarlo. Más tarde, nos enteramos de que toda la aldea está a la venta por 1 millón de euros.

Durante los próximos días descansamos en la piscina o en la playa de Oyambre, una extensión de arena salvaje cerca del balneario de San Vicente de la Barquera.

Y en una excursión a medida con ToursByLocals, el guía Hans nos presenta las delicias regionales. Visitamos una quesería artesanal para degustar queso azul (curado tradicionalmente en cuevas) y uno de los quesos de mezcla de oveja y vaca de Cantabria. Ambos son rústicos, robustos y tienen un toque especiado.

Nuestra última parada es un viñedo donde probamos algunos vinos y ‘Orujo’, una grappa cántabra que es como combustible para cohetes. Nuestro favorito es la mermelada de vino, que combina perfectamente con el queso. Metemos una caja entera en el maletero.

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Hemos tenido un tiempo maravilloso en esta área verdaderamente diversa. Y Gabriel todavía está averiguando cómo comprar esa aldea.

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