EXCLUSIVO: Tom Daley sobre ser el ‘abuelo del buceo’, la paternidad y el oro en huelga | Noticias de celebridades | Showbiz y TV

Tom Daley en el uniforme de Tokio 2020

Tom no tiene intenciones de retirarse (Imagen: Martin Rickett / PA)

Con la habilidad de contener sus nervios frente a una fuerte competencia, Tom finalmente consiguió el premio con el que ha soñado durante años y por el que ha luchado durante los últimos cuatro Juegos Olímpicos. Fue un logro notable, más aún teniendo en cuenta que ha confesado sufrir episodios de terror por bucear, en un momento en el que lo dejó paralizado por el miedo e incapaz de saltar.

«¿Realmente me he congelado alguna vez por el miedo? Tantas veces», dice. «El buceo es uno de esos deportes que es muy psicológico. Hubo un período de mi carrera de buceo en el que simplemente no podía despegar».

Le tomó 10 meses de duro entrenamiento físico y psicológico para recuperar su habilidad para bucear.

«Simplemente no volví (a la piscina). Solo estaba tratando de volver a subir y volver a aprender todas las habilidades básicas. Y es muy difícil de explicar y no sabes por qué está sucediendo», agrega Tom. , 27. «Pero un día entré en la piscina y me dije a mí mismo ‘Lo voy a hacer hoy’. Y desde entonces todo estuvo bien».

A medida que su joven cuerpo crecía, eso también presentaba un conjunto único de problemas.

«Mis brazos y piernas empezaron a crecer a ritmos diferentes», dice. «Entonces tus brazos y tus piernas no están en los lugares a los que estás acostumbrado, así que comencé a cometer errores, y luego solía tener miedo de salir. Y está esto llamado síndrome de movimiento perdido, donde de repente no puedes pensar o recordar cómo bucear «.

El miedo paralizante transportó a Tom a la primera vez que se subió a un trampolín.

«Tenía siete años y recuerdo que me arrastré hasta el borde de los 10 metros, estaba absolutamente aterrorizado», recuerda. «Estaba pensando que me iba a caer de un lado. Pero una vez que lo haces, quieres hacerlo una y otra vez. Y de hecho te das cuenta de que es divertido».

Estar cerca del agua y nadar fueron parte de la vida de Tom desde una edad temprana. Nació en la ciudad portuaria de Plymouth en Devon, y sus padres, Debbie y Rob, estaban preocupados porque sus tres hijos (Tom tiene dos hermanos menores, William y Ben) se ahogaran mientras pasaban mucho tiempo en la playa.

«Mi mamá y mi papá eran muy conscientes de que queríamos que todos mis hermanos y yo supiéramos nadar», recuerda, «en caso de que alguna vez nos metiéramos en algún problema. Así que recuerdo estar siempre en el agua desde una edad tan temprana». . «

Los Daley no eran, según su hijo, particularmente atléticos.

«Mi madre hacía gimnasia cuando era más joven, pero era mi padre el que siempre estaba activo», dice de su padre Rob, quien murió a los 40 años de un tumor cerebral pocos días después de que Tom cumpliera 17 años en 2011.

Lo que Rob ya le había regalado a su hijo para entonces era una adicción a la emoción combinada con una férrea determinación de ganar. Tom siempre fue el primero en subir a la montaña rusa y en los toboganes de agua en los viajes familiares a los parques temáticos.

«Siempre he sido un buscador de adrenalina», dice sonriendo.

Tom con sus padres

Ninguno de los padres de Tom era particularmente atlético. (Imagen: David Davies / PA)

Durante esas primeras lecciones de natación, el imponente trampolín de la piscina local no tardó en captar la atención del joven Tom. Al instante quedó fascinado.

«Vi gente buceando y pensé ‘bueno, se ve divertido'», dice. «Quería intentarlo, así que comencé a ir a las sesiones de prueba del sábado por la mañana».

Desde ese lento descenso inicial por la tabla de buceo hasta su primera inmersión exitosa, Tom se lanzó al deporte como un pato al agua porque cumplía todos los requisitos.

«Para mí, bucear fue la combinación de poder estar en el agua pero, al mismo tiempo, tener esa descarga de adrenalina y saltar de algo realmente alto».

Tom antes de los Juegos Olímpicos de Beijing 2008

Tom tenía solo 14 años cuando compitió en los Juegos Olímpicos de Beijing 2008 (Imagen: Martin Rickett / PA)

A la edad de ocho años, fue descubierto por un entrenador. Su primera competencia fue el Campeonato Nacional de Novatos en la Pascua de 2003, donde ganó una medalla en su categoría de edad.

A lo largo de ese año y en el siguiente, Tom triunfó, ganando en el Campeonato Británico en 2004, 2005 y 2006.

Su viaje olímpico comenzó hace 13 años en Beijing, donde, a los 14 años, era el competidor más joven de Gran Bretaña.

Tom regresó a casa con las manos vacías y regresó a su escuela secundaria, quizás esperando que sus compañeros lo felicitaran por haber pasado el verano representando a su país en los Juegos Olímpicos.

Pero ni un poco. En lugar de estar asombrados, llenos de elogios y curiosidad, lo intimidaron y se burlaron de él.

«Regresé al noveno año y estaba emocionado de haber dejado la escuela una semana antes para ir a los Juegos Olímpicos», recuerda. «Pero cuando regresé, fue realmente difícil. Cualquiera que haya sido intimidado estaría mintiendo si dijera que no fue difícil en ese momento».

Rob y Debbie sacaron de la escuela a Tom, quien comenzó a apoyar a Childline y al NSPCC a la edad de 13 años. Se le ofreció una beca en una escuela independiente local y, a pesar de un agotador programa de capacitación, aprobó ocho GCSE y tres A-level.

Ahora, mirando hacia atrás, rinde homenaje a quienes lo ayudaron a atravesar este período difícil e incluso simpatiza con sus torturadores. «Tuve mucha suerte de tener un sistema de apoyo a mi alrededor y sí, por supuesto, apestaba en ese momento, pero algunas personas no necesariamente entienden lo que se necesita para ser un atleta olímpico, la gente tiene una falta de comprensión y las cosas que son diferentes dan un poco de miedo.

«A veces la gente no sabe cómo reaccionar. No debería ser parte de un viaje en el que eres un olímpico y estás en la escuela, pero lo fue».

Tom en Plymouth College

Tom ha podido convertir su experiencia de ser acosado en la escuela en algo positivo. (Imagen: Plymouth College / PA)

En 2013, Tom anunció en un video de YouTube que era gay y tenía una relación con Lance Black, su ahora esposo.

Su sexualidad fue una sorpresa para algunos, pero Tom siempre lo había sabido. «Crecer siendo un niño queer te da una cierta perspectiva del mundo y de lo que sientes que tienes que hacer para poder encajar», dice.

«Pero ya sea que estés en la comunidad queer, o sea por raza, religión o antecedentes económicos, sea lo que sea, esas experiencias y esa perspectiva serán las que te permitirán ser un guerrero».

Tom admite estar preocupado por la reacción a su salida del armario, pero dice que «fue abrumadoramente positiva».

Tom con su hijo en la piscina

Tom le muestra a su hijo Robbie ‘El lugar de trabajo de papá’ (Imagen: Paul Grover / Rex)

De vuelta en la piscina, su carrera fue viento en popa y se convirtió literalmente en un cartelista (una pancarta de 80 pies de alto adornaba el costado de John Lewis en Cardiff) y metafóricamente para los Juegos de Londres 2012 con esperanzas puestas en él por el oro.

Ganó el bronce en la competencia individual y nuevamente en Río en 2016 en el salto sincronizado masculino.

Ese viaje de compromiso y decepción terminó la semana pasada con una medalla de oro en Tokio, y Tom todavía le da crédito al miedo y la adrenalina de ese niño de siete años por empujarlo a ser lo mejor.

«Todavía me asusto, pero si no tienes tanta prisa, es cuando puedes cometer errores, porque la adrenalina te hace realmente fuerte y concentrado».

Convertirse en padre de Lance (tienen un hijo, Robbie, de una madre sustituta) también ha ayudado a Tom a convertirse en un mejor atleta, dice.

«Ha sido lo mejor en todo el mundo, cambia tu perspectiva sobre muchas cosas. Te das cuenta de lo que realmente importa», dice.

«Cuando estoy parado al final del tablero, antes de que tuviéramos a Robbie, el buceo era lo más importante en mi vida. Pero ahora, ya sea que bucee bien o mal, puedo ir a casa con mi familia y les encantará independientemente de mí. Ese sentido de la perspectiva me permite bucear mejor «.

Su felicidad con Lance es palpable y Tom dice que supo desde la primera vez que se conocieron que pasaría el resto de su vida con él.

La diferencia de edad de 20 años entre él y el guionista californiano nunca le ha molestado.

«Lance y yo no notamos la diferencia de edad y al final del día, cuando te enamoras de alguien, te enamoras de alguien, y no hay nada que nadie pueda decir para hacerte cambiar de opinión.

«Con Lance, lo supe de inmediato y luego recuerdo haberle dicho a mi mejor amigo que me iba a casar con él desde el principio. Suena a cliché, pero cuando lo sabes, lo sabes».

Tom también supo desde muy temprano que los niños serían parte de su vida. «Los niños son algo que siempre he querido desde que tengo uso de razón, así que fue algo que mencioné de inmediato», dice.

«Aunque puede ser bastante serio hablar con alguien de inmediato sobre eso, creo que es mejor ser honesto y abierto desde el principio para comprender lo que otras personas podrían estar buscando en una relación».

Tom y Matty buceando en los Juegos Olímpicos de Tokio 2020

Ser padre cambió la perspectiva de Tom sobre el buceo (Imagen: Tim Clayton / Corbis / Getty)

Tom vuelve a sumergirse en la competición individual el próximo viernes, y dice que no tiene intención de retirarse, a pesar de que se llama a sí mismo «el abuelo del buceo».

«Inmediatamente después de estos Juegos Olímpicos, tendré tres años más hasta París (Juegos Olímpicos en 2024). Pero siempre he dicho que seguiré siempre que mi cuerpo me lo permita».

Tom, que es embajador de la marca British Lion Eggs, atribuye su forma actual a un nuevo programa para ayudar a la recuperación, y una buena dieta. Pero cuando finalmente cuelga sus Speedos, tiene los ojos puestos en una carrera en la televisión como presentador o experto en deportes. «Estoy dispuesto a probar muchas cosas después de la jubilación».

Cualquier cosa que haga Tom, sospecha, no lo hará a medias.

«Soy súper competitivo. Y creo que si le preguntas a cualquier atleta olímpico, te dirán lo mismo, ya sea Monopoly o Cluedo o los Juegos Olímpicos, solo quiero ganar».

Tom con su compañero de buceo Matty con sus medallas de oro

Tom se zambulle en la competición individual el próximo viernes (Imagen: Servicio de Noticias de China / Getty)

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