Francis Haugen: La ‘garganta profunda’ que llevó a Facebook a su peor crisis existencial Tecnología

Francis Haugen tiene 37 años. Como Mark Zuckerberg. Ambos estudiaron en Harvard. Llegó a la escuela de posgrado con un título en ingeniería informática. Él, el quinto hombre más rico del planeta, dejó la carrera para dedicarse a la lucrativa tarea de conectar el mundo de una manera nunca antes vista en la historia. Es poco probable que hayan sido emparejados en sus años universitarios. Sí, se puede decir que sus caminos llegaron a su fin en 2019, cuando Haugen fichó por Facebook, valorando la empresa en casi mil millones de dólares que Zuckerberg fundó hace 17 años.

Esta semana, chocan con el mundo al presenciar dos vidas paralelas distantes. Haugen había estado tirando mantas de forma anónima durante un mes. Wall Street Journal, Sacar a la luz información que ha empujado a la red social a su peor crisis existencial. El ex empleado se llevó miles de documentos internos cuando dejó la empresa en mayo, dejándolo desilusionado con esos papeles: Facebook trabaja con algoritmos que fomentan la discordia que a veces cuesta vidas; que sus herramientas están diseñadas para generar dependencia y aumentar el consumo; Que hacen poco para controlar el crimen organizado o que es mentira que tratan por igual a sus más de 3.000 millones de usuarios. Y, de lo que más ha conmovido a los ánimos en los Estados Unidos, sus gerentes sabían que lo que ofrecían no convertía a una porción significativa (13%) de los adolescentes en delirios de pensamientos suicidas y anorexia. Todo esto, según Haugen, solo por el dinero.

El domingo, reveló su identidad en la televisión en horario estelar, y el martes compareció ante el Senado exigiendo que los legisladores bloqueen Silicon Valley en nombre de la protección de niños y adolescentes. Sentada frente a los congresistas, sus ojos estaban bien abiertos, Garganta profunda Facebook confronta el ideal estadounidense único con su ciudadanía ejemplar popularizada por James Stewart en el clásico de cine político de Frank Capra. Caballero sin espada: El hombre que decide enfrentarse al poder por el bien de sus ideales es el Sr. Smith, que se muda a Washington porque se niega a perder la esperanza.

Superando los nervios iniciales, Hogen pareció disfrutar del centro de atención, incluso cuando se le escapó la risa conspicua de la diligente estudiante, que se siente aliviada al ver que conoce las preguntas del examen. Los senadores de ambos partidos dejaron de lado sus diferencias durante un tiempo y los trataron con cortesía. Se mantuvo al día con el tipo durante más de tres horas e incluso tuvo algunos golpes geniales, como cuando sugirió una salida de confianza para Facebook: «Solicite la bancarrota moral y deje que sus errores se vayan.» Acepte «. O cuando se le preguntó si Zuckerberg podría ser considerado responsable en última instancia de esos algoritmos, hizo un argumento siniestro que lo llevó a la culpa sin acusar directamente al magnate.

Esa misma noche, después de un mes de escándalos, Above rompió su silencio con una declaración de 1.200 palabras que, por no decir, ni siquiera nombró a Haugen. Estas semanas de escándalo han provocado varios planes de desarrollo nuevos para la compañía, no solo la herramienta Instagram Kids que ya estaba estacionada a fines del mes pasado.

Cómo la hija de un médico y un maestro que se convirtió en sacerdote diocesano logró mantener bajo control a Techno Goliath, también hay mucha historia moral, que podemos contar aquí, desde su confesión a ella. revista Incluso entonces CBS. Mientras luchaba en Silicon Valley, Haughan sufrió un accidente de conmoción cerebral después de dejar Google en 2014, que lo confinó en su casa durante un año. Su gran ayuda fue un conocido de la familia que se convirtió en un gran amigo. La relación se vino abajo cuando una loca exhibición de las partes oscuras de las redes sociales los sumerge en el abismo de la conspiración y el nacionalismo blanco. Allí, Haugen encontró su misión: evitar que le ocurriera lo mismo a otras personas.

Después de recuperarse de sus problemas de salud, las ofertas de trabajo en Facebook en 2019 parecían una buena forma de lograr esos objetivos. Se inscribió en un departamento llamado Integridad Cívica, que se dedica a hacer de las redes sociales un lugar sano y limpio de mentiras para la comunicación política. No salió muy bien. Cuando pasaron las elecciones para hacer de Joe Biden presidente, el equipo se desmanteló luego de que la empresa sufriera un serio golpe reputacional por el escándalo de Cambridge Analytica, empresa que supuestamente obtuvo datos de millones de usuarios con fines educativos. Que luego fueron, entre otras cosas. , utilizado a favor de Donald Trump en la campaña de 2016. Haugen se puso en contacto con un periodista el mismo día a través de un sistema de comunicación encriptado. Diario.

El ataque al Capitolio el 6 de enero, realizado antes de la inacción de Facebook, fue la guinda del pastel. En marzo, pasó de la desilusión al teletrabajo en Puerto Rico. Fue entonces cuando comenzó a recopilar contenido de un espacio de trabajo de una red social dentro de la red social accesible a los 60.000 empleados de la empresa. Le sorprendió la cantidad de información sensible disponible para cualquiera de ellos. Cuando quedó claro que no permanecería en su puesto, dejó un último mensaje en ese foro: «No odio Facebook, me encanta y quiero salvarlo». Entonces se puso en contacto con Whistleblowers Aid, una organización sin fines de lucro que ayuda a las personas que tienen material sensible para compartir en nombre de la salud democrática. Esas divulgaciones están protegidas por la ley de EE. UU.

Esta semana, Haugen abrió un blog al que cualquiera puede suscribirse (y no recibir nada en este momento), que dice: «Francia cree firmemente que las redes sociales son la solución a los problemas que enfrentan hoy. Podemos hacer que los devuelvan a la lo mejor de la condición humana. ”También se ha creado una cuenta en Twitter que este sábado logró más de 63.000 seguidores.

Ella solo sigue unas 80 cuentas. Entre ellos, Nina Jankowicz, escritora especializada en «Propaganda, Democracia y Misoginia en la Web», celebró en una conversación telefónica el viernes que «los congresistas de ambos partidos finalmente han visto el daño que las plataformas digitales están haciendo a la sociedad y qué poco hacemos preocuparse por nuestra salud mental, la democracia o los rumores sobre Covid «. «Creo que podría ser un antes y un después. Y probablemente soy una ley por ahí. Queda por ver si se enfoca solo en proteger a los niños o ataca también a otros problemas».

Por ahora, Haugen parece ser cualquier cosa. En su comparecencia del martes, citó ejemplos de legislación de protección al consumidor, como las que afectan el uso de combustibles fósiles o cinturones de seguridad en los automóviles. Marcaron una época y hoy son innegables. El estudiante forzado ha logrado sacudir la opinión pública y hacer que Estados Unidos se pregunte si Facebook finalmente ha alcanzado su «Gran Momento del Tabaco», una referencia al histórico acuerdo de 1998 que prohibió a las grandes empresas tabacaleras la publicidad. Y las obligó a pagar miles de millones de dólares. . Compense los costos de salud relacionados con los peligros del tabaquismo. Los peligros sobre los que no advirtió adecuadamente, como afirma Haugen, son lo que Facebook está haciendo con sus usuarios en este momento.

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