Freddy Vega, fundador de Platzie: «El crimen no paga tanto como el código» | EL PAS US Edition: Global Newspapers

Freddy Vega (Bogotá, 35) habla con fluidez, como si estuviera haciendo una lluvia de ideas para encontrar su próxima empresa. Actualmente, es el creador de Platzy, una plataforma de educación en línea con casi dos millones de estudiantes, que se ha disparado en América Latina durante la pandemia. Nombrado por el Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT) como uno de sus jóvenes innovadores de referencia, Vega se ha convertido en uno de los latinos más influyentes en el mundo de la tecnología en los últimos años. Con una camiseta de la controvertida empresa de coches eléctricos Tesla de Elon Musk y con un trasfondo falso de Zoom, el emprendedor parece apasionado, por encima de la entrevista. «La tecnología tiene el poder de elevar a las personas», dice desde Bogotá, donde vive cuando no está en casa en San Francisco, California o Ciudad de México.

Para Vega, llegar hasta aquí ha sido casi un error estadístico: un niño de una familia pobre de un barrio pobre de Colombia se convirtió en uno de los empresarios más exitosos de la región. Y está convencido de que todo acaba de empezar, que los siete años de su empresa son solo los primeros días. “La misión de Platzi es romper el ciclo de pobreza de millones de latinoamericanos y asegurar que aquí nazca la próxima generación de entusiastas y emprendedores de la tecnología”, dice, “y con el tiempo empezamos a pensar en lo que es”. pasar».

La historia comienza en un rincón de Bogotá. Un niño de cinco años, criado por una madre solitaria y luchadora en la popular capital del Distrito de Columbia, descubre una computadora: escribe su nombre, letra por letra, y comienza a imprimir. Está fascinado y todo se mezcla. A los 13 años el niño recibe una calculadora gráfica y comienza a programar, compra libros ilegales hablando de computadoras con sus ahorros, gasta todas las tardes, después del bachillerato, como adulto.Empieza a asistir a una escuela nocturna donde enseña Software BASIC, y habla con el dueño del centro para enseñar Windows y Office a cambio de poder usar una de sus computadoras: eventualmente, aprende HTML y desarrollo web. Era el año 2000 y la fiebre de las computadoras personales recién comenzaba, todavía quedaban siete años para que Steve Jobs presentara su iPhone como algo, entonces, inimaginable.

Vega, para quien la escuela siempre fue un infierno, encuentra a su clan cotilleando en línea: una comunidad llamada Maestros del Web, fundada por Christian van der Henst de Guatemala, que vivía en España. Otra historia imposible. 24 años después, esos dos amigos de Internet fundaron Platzy y se convirtieron en los primeros latinos en unirse a Y Combinator, la muy codiciada incubadora de startups de Silicon Valley, una empresa dedicada al crecimiento de otras empresas, que dio lugar a Airbnb, Rappi. . Hoy, esos extraños, esos dos chicos extraños y distantes, dirigen una empresa con 250 empleados y oficinas en Bogotá, Ciudad de México y San Francisco.

Platzy, en definitiva, es una academia virtual que se enfoca en la enseñanza de programación, diseño y desarrollo web, marketing digital y finanzas. La mitad de sus estudiantes ya ha trabajado en una de estas sucursales, la otra mitad quiere dejar McDonald’s para buscar trabajo en tecnología. Un año de curso cuesta unos 200 dólares, por lo que Vega sabe que estos alumnos finales tendrán que invertir prácticamente un mes de su salario en esta formación. Según su creador, la diferencia es cómo funciona Platzie: «Sé que genera mucho escepticismo, pero después de 12 a 18 meses de vivir en Platzie, el 84% de los estudiantes ven un aumento de tres a diez veces en su salario, y eso es para toda la vida … Las personas que antes ganaban de 200 a 500 dólares al mes, y estaban en o por debajo de la línea de pobreza, un año después se convierten en 1,000 o 3,000, y están en la clase media.

Vega dice que en este ascenso en la escala social, sus estudiantes se enfrentan a sus familias. «Entonces, una carrera en el crimen se vuelve imperdonable: porque el crimen no paga tanto como el código», dice. El empresario recuerda tres posibilidades que enfrentó un joven que creció en las zonas más humildes de Colombia, México u Honduras: «Al crecer en zonas históricamente rurales, tienes tres opciones: seguir siendo agricultor como padre, no está mal, pero es una vida difícil, ser policía o soldado, que tiene un trabajo estable, o entrar en el crimen ”.» Pero, si desde muy joven ves que hay una opción para trabajar en la escritura, el diseño o la programación y esta industria tiene una trayectoria de crecimiento enorme y no importa en qué familia nazca, más bien mi talento importa, es la tecnología. Magia: no se entra en el crimen porque nadie quiere arriesgar su vida. El porcentaje de personas que eligen esa opción siempre estará ahí, pero la realidad es que cuando tenemos otras opciones, la delincuencia baja ”, dice.

Freddy Vega, director ejecutivo de Platzy, en un evento de la empresa.Platzik

Se encontró un panorama «grave y tremendamente desigual» de la zona, con «acceso a la universidad» Billete Mínimo acceso a la clase media ”, Vega quiere que la formación en tecnología sirva para cerrar la brecha entre el lugar de nacimiento y las oportunidades que aprovecha. “Este año se inyectaron $ 44.000 millones en tecnología en América Latina, la mayor inyección anual de capital en nuestra historia como región”, explica, “por el nivel de efectivo que invirtió. número de personas que tienen el talento para trabajar en estas empresas ”.

Emprendedor apunta a la industria tecnológica como el acelerador social y económico que América Latina necesita: «No vamos a ser un sector industrial, no vamos a construir hardware Y competir contra la fabricación de chips de Holanda o Taiwán, no tendremos nuestra propia marca de autos, pero tenemos talento creativo. La magia de la industria de la tecnología es que no requiere materias primas, solo requiere una computadora con acceso a Internet. No es necesario construir aeropuertos ni carreteras. América Latina no debería seguir el mismo camino que el resto, para ver si podemos esperarTenemos que dar un salto ”. Y dice claro: “Las startups de tecnología latinoamericanas van a redefinir la cultura latinoamericana, porque van a ser las más grandes de la región: Rapis, CornerShop, Kavac, Nubank, Mercadoliber… Eso es Platzie”.

Una nueva escuela moldeada por la pandemia

Durante la pandemia, los usuarios de Platzi en América Latina aumentaron en un 60%. Acostumbrado a lidiar con la soledad inherente al aprendizaje a distancia, inició cursos de manejo de la ansiedad, inteligencia emocional o manejo del tiempo. Con casi una década de práctica y con su tamaño manejable, encontró la manera de consolidar lo que había aprendido en esta crisis de salud; Sobrevivieron donde los gobiernos fallaron. “Los Estados tendrán que poner todos sus esfuerzos en la enseñanza a distancia porque la realidad es que una gran cantidad de niños, niñas y adolescentes en América Latina no completaron su ciclo escolar en 2020. ¿Qué significa esto en la región a 10 años en el futuro? ¿De competitividad? La ola de pánico que genera este fracaso educativo nos va a golpear muy fuerte y tenemos que reaccionar como si fuera una guerra ”, dice Vega.

Platzie señala lo que Emprendedor ha aprendido en estos siete años de aprendizaje en línea —de cinco ideas— que podría implementarse en un escenario ideal: “Si queremos brindar oportunidades reales a todos los niños y adolescentes, entonces tenemos que brindar seguridad alimentaria. Fomentar la pasión por la lectura y el aprendizaje desde el principio: Para aprender de manera autodidacta, debes crear una cultura de aprendizaje incesante. Internet para todos los estudiantes Garantizar una computadora conectada que tenga ecualizador. Enseñar inglés: América Latina está en la misma zona horaria que Estados Unidos, el mercado de consumo más grande de la humanidad, y solo un pequeño porcentaje de los residentes tienen inglés conversacional que los convierte en su vecino más poderoso.Y finalmente, una alternativa a la escuela secundaria: en lugar de andar en bicicleta, aprenda en materias. Con estas cinco cosas podemos revolucionar ”.

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