Gary Payton sobre llevar la antorcha del ‘Dream Team’ después de Michael Jordan en 1996

Es asombroso cómo se siente la invencibilidad.

Pocos deportistas salen a la cancha y se sienten imbatibles, pero cuando se trataba de baloncesto olímpico, así era exactamente como se sentían quienes llevaban las barras y estrellas de Estados Unidos.

Después de ganar el bronce en Seúl en 1998, hubo un cambio de tacto. Conviértete en profesional. Tomemos los nombres más importantes de la NBA para Barcelona 1992. Piense en Michael Jordan, Magic Johnson y Larry Bird entre lo que se denominó la lista del ‘Dream Team’.

Los resultados fueron los esperados. Pura dominación en todos los sentidos del juego. Eran tanto famosos en España como deportistas. El equipo de EE. UU. Fue el equipo imperdible.

Gary Payton (segundo desde la derecha) posó junto a Muhammad Ali durante los Juegos Olímpicos de 1996

Gary Payton (segundo desde la derecha) posó junto a Muhammad Ali durante los Juegos Olímpicos de 1996

Payton formó parte del 'Dream Team III' que ganó el oro en los Juegos Olímpicos de 1996 en Atlanta.

Payton formó parte del ‘Dream Team III’ que ganó el oro en los Juegos Olímpicos de 1996 en Atlanta.

Jordan y compañía ganaron los ocho partidos jugados por un promedio de 43,8 puntos y, hasta el día de hoy, son considerados el mejor equipo para jugar baloncesto.

Gary Payton, quien fue seleccionado por los Seattle Supersonics, observó como el resto de la nación y quedó hipnotizado por el nivel de habilidad en una lista. Esto fue más allá del Juego de Estrellas anual.

Cuatro años después y allí estaba Payton, apodado ‘El Guante’ en su apogeo por su defensa de élite, en la lista olímpica en Atlanta.

Para Payton, nacido en Oakland, los Juegos tenían tanto que ver con ganar el oro como con llevar la antorcha para el equipo del 92. Seguro que no iba a ser recordado como el equipo que arruinó una dinastía.

«Cuando nos preparáramos para ir al juego de baloncesto, íbamos a intentar dominar el juego y asegurarnos de no defraudar lo que hizo el equipo del 92 y lo dominantes que eran», dijo Payton a Sportsmail.

Payton insistió en que la mentalidad de ir a los Juegos (visto aquí en 2000) era un legado continuo

Payton insistió en que la mentalidad de ir a los Juegos (visto aquí en 2000) era un legado continuo

1996 EQUIPO DE SUEÑO III

Charles Barkley

Anfernee Hardaway

Grant Hill

Karl Malone

Reggie Miller

Hakeem Olajuwon

Shaquille O’Neill

Gary Payton

Scottie Pippen

Mitch Richmond

David Robinson

John Stockton

Eso es lo que hicimos. Nuestro entrenador fue Lenny Wilkens, él predicó eso todos los días y todas las noches. No los vamos a defraudar. Si ganaron por 30, vamos a tener que ganar por 30. Eso es lo que hicimos. Entramos allí con esa mentalidad.

‘Entramos allí y dominamos. Tan pronto como pisaste el piso en nuestra mente fuimos los mejores atletas, el mejor equipo y el mejor país del mundo. Eso es lo que hacíamos todas las noches que pisábamos el suelo ‘.

Varias de las estrellas más importantes de la NBA no estarán en Tokio para esta última ronda, jugadores como LeBron James, Steph Curry, James Harden y Kawhi Leonard se encuentran entre las estrellas que, por innumerables razones, incluida la lesión, no jugarán ningún papel. .

Pero cuando se le preguntó si el sorteo para jugar en unos Juegos Olímpicos y representar al equipo de EE. UU. Todavía tiene peso entre los entendidos del baloncesto, Payton se toma un momento de reflexión.

« Me preguntan mucho sobre esto y siempre digo, debería ser un gran honor para mí sentarme en un pedestal o un podio, inclinar la cabeza y poner una medalla de oro alrededor de mi cuello, porque como lo miramos, hay mucha gente en Afganistán, Irán, Irak que nos está protegiendo con uniformes estadounidenses puestos ”, dijo.

“Tienen el parche en el brazo y les disparan y explotan y regresan sin brazos, sin piernas o no regresan con vida.

El base cree que es un 'honor' jugar para su país y representar a la nación

El base cree que es un ‘honor’ jugar para su país y representar a la nación

“Hacen todo eso para que podamos jugar baloncesto en un país diferente y podemos ser honrados por eso. No son honrados por eso. Obtienen medallas pero vuelven con muchos problemas y creo que deberíamos estar más agradecidos que eso, siempre deberíamos pensar eso ‘.

Pero volviendo al ’96 en Atlanta y un equipo que vio a Payton, recién salido de una derrota en las Finales de la NBA, junto a Scottie Pippen, Charles Barkley, Hakeem Olajuwon, Shaquille O’Neal, Karl Malone, John Stockton, Reggie Miller, Grant Hill, David Robinson. , Mitch Richmond y Anfernee Hardaway.

Defensivamente, eran un espectáculo para la vista y fue el dominio hasta ganar el oro. El legado continuó. El equipo de EE. UU. Fue dos de dos desde que los profesionales tomaron el testigo de las estrellas universitarias.

«No es como un equipo All-Star normal», intervino Payton mientras Sportsmail leía la lista.

« Una vez que llegué al suelo, éramos casi como hermanos porque colgamos así del suelo. Fue una experiencia increíble estar con esos muchachos ‘.

Grant Hill repasa las jugadas en la pizarra mientras el equipo de 1996 se centró en la dominación total.

Grant Hill repasa las jugadas en la pizarra mientras el equipo de 1996 se centró en la dominación total.

RÉCORD DE BALONCESTO DEL EQUIPO DE EE. UU.

1936 (Berlín) = ORO

1948 (Londres) = ORO

1952 (Helsinki) = ORO

1956 (Melbourne) = ORO

1960 (Roma) = ORO

1964 (Tokio) = ORO

1968 (Ciudad de México) = ORO

1972 (Múnich) = PLATA

1976 (Montreal) = ORO

1980 (Moscú) = * BOICOTEADO *

1984 (Los Ángeles) = ORO

1988 (Seúl) = BRONCE

1992 (Barcelona) = ORO

1996 (Atlanta) = ORO

2000 (Sydney) = ORO

2004 (Atenas) = ​​BRONCE

2008 (Beijing) = ORO

2012 (Londres) = ORO

2016 (Río) = ORO

2020 (Tokio) = ???

Cuatro años más tarde, Payton pasó de ser un niño nuevo en la cuadra de los Juegos a un estadista mayor de un equipo mucho más joven que fue enviado a Sydney en 2000 por todo el mundo.

Y es el valor de ese equipo lo que Payton cree que puede resultar como inspiración para la cosecha actual, liderada por la estrella de los Brooklyn Nets, Kevin Durant.

Explicó: ‘Realmente tuvimos que traer todo de lo más profundo de nuestro corazón para ganar. Hubo muchos juegos que estuvieron muy cerca en ese momento ».

Un partido ‘cerrado’ en particular le viene a la mente cuando piensa en los Juegos de Sydney, la semifinal contra Lituania.

A diferencia de la versión del 96, este equipo estaba trabajando para cualquier disparo de medalla y en el encuentro de cuartos de final contra Lituania hubo una inhalación colectiva al otro lado del Atlántico.

La semifinal estaba empatada a 80-80 con un minuto por jugar.

Estados Unidos estaba siendo avisado y cuando Jason Kidd falló su segundo tiro libre con 85-83 fue Lituania, en la última jugada del partido, quien tuvo la oportunidad de ganarlo con un tres.

Este era el departamento de Payton, la defensa del encierro.

Sarunas Jasikevicius agarró el rebote y corrió por la cancha con segundos para el final, pero sus tres se quedaron cortos y Estados Unidos escapó. Avanzaron y ganaron el oro, pero las nubes que los cubrían en Atenas 2004 comenzaban a formarse.

«Ese fue un buen desafío para nosotros», dijo Payton.

‘Fue bueno para nosotros pasar por eso, ¡fue una suerte que no acertaran! Nos jugaron duro, tuvimos muchos partidos difíciles. Tuvimos que cavar profundamente.

“No siempre se trata de impresionar a la gente y de ahí vienen las tripas, de ahí es donde todo demuestra lo buenos jugadores de baloncesto que éramos. No se puede impresionar a la gente todo el tiempo, no siempre va a suceder. Es una lección de aprendizaje para estar listo.

El mensaje de Payton a la cosecha actual es mantener los estándares y continuar un legado de oro

El mensaje de Payton a la cosecha actual es mantener los estándares y continuar un legado de oro

“Salimos con una victoria y luego continuamos y ganamos. En los años siguientes entendimos que teníamos que estar preparados para estos jugadores. La brecha se está cerrando y tenemos que ser mejores y trabajar en nuestro juego ‘.

Y eso nunca ha sido más cierto. Cuando Nigeria y Australia derrotaron al equipo de EE. UU. En dos juegos de exhibición previos a los Juegos, muchos se preguntaban si hacer sonar la alarma.

Duplicó el recuento de derrotas de exhibición desde que el equipo de EE. UU. Se convirtió en profesional en el 92, pero cuando se le preguntó si era un problema, Durant simplemente lo jugó como ‘práctica’ para los Juegos reales, que comienzan esta mañana contra Francia.

Entonces, ¿cuál es el mensaje para Durant, Damian Lillard, Jason Tatum y otros tirando de las barras y estrellas esta vez?

«Debe ser una mentalidad que tenemos que continuar con nuestro legado», explica Payton.

‘No dejes que nuestro legado se derrumbe porque si miras dentro de ocho años y sucede que no ganamos una medalla, no quieres mirar atrás y pensar que podríamos haber hecho algo diferente. No puedes mirar atrás y sentirte mal ».

Todo esto tiene que ver con el legado. Puede que no sea un Dream Team, pero seis medallas de oro en siete Juegos muestran el estándar. Es ganar o perder.

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