Gather Towns: Gatherings in the Metaverse: ¿Será un videojuego la salvación para la fatiga de Zoom? | transformación digital | Tecnología

Imagen de Gathering Town.

Luis Flavio Torres corre por la oficina de Gallardo. Entra en las habitaciones, pinta la pizarra, mueve las plantas. «Es todo lo que hice», dice sin detenerse a correr, «aunque la verdad es que no tengo ni idea de construir». Sale a la calle, donde se sorprende al escuchar el sonido del océano. «Genial, ¿de acuerdo?», Dice orgulloso, lanzándose hacia la playa. Él también lo construyó. El periodista lo sigue y se mete al agua. «No me voy a ahogar, ¿verdad?» él pide. «No, no te preocupes, no puedes morir en Gather Town».

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Gather Town es un mundo virtual para celebrar reuniones a través de Internet. Esta es una forma de hacer un juego de videollamadas. La imagen de los participantes es visible en una pequeña ventana, pero se produce una fase pixelada y bidimensional en la pantalla. La encarnación de Torres Gallardo, el consultor legal y de seguridad de esta empresa, y la encarnación de este editor, que los está siguiendo por el mundo virtual, se mueven libremente por él. Es como entrar en los videojuegos de los ochenta, pero no lo es Juego terminado (Lo confirmo manteniendo mi avatar bajo el agua durante más tiempo del recomendado). No mueres ni te matas, solo organizas reuniones. Imagina un juego de Pokémon en el que tienes que ir a la oficina en lugar de coleccionar animales fantásticos. Eso es Gather Town.

A pesar de su estética, Gather Town hace tiempo que dejó de ser un deporte. Torres Gallardo no aporta datos económicos, pero confirma que millones de personas ya han pasado por este escenario virtual. «Hemos crecido rápido», dice, mientras nuestros avatares dan un paseo por la playa. «En este momento, semanalmente, tenemos alrededor de 120.000 usuarios». La aplicación (actualmente solo disponible en un navegador de Internet) se lanzó al mercado en mayo de 2020 con la mitad del mundo bloqueado en casa por la pandemia de COVID-19. Desde entonces, en sus salones se realizan reuniones de trabajo, cumpleaños y eventos empresariales. Incluso bodas. Todos los eventos se alojan en el servidor de forma gratuita, siempre que no superen los 25 participantes. “Si hay más invitados, la conexión se interrumpe. Para evitarlo, debemos aumentar la capacidad de los servidores y tiene algunas tarifas ”, explica Torres Gallardo. En cualquier caso, la empresa asegura que su objetivo principal no es económico. Quieren ayudar a construir algo mucho más grande: el Metaverso.

No están solos en el esfuerzo. Docenas de nuevas plataformas se han propuesto crear un mundo virtual que imite el mundo físico. Y han comenzado con algo así como reuniones de negocios diarias. AltSpace VR fue uno de los pioneros. Fundada en 2013, la plataforma fue adquirida por Microsoft en 2017 para albergar presentaciones y conferencias de prensa. Notopia es un pequeño espacio virtual, aquí solo enseñan profesores de la Universidad de Nottingham. VirtualLab replica eventos del mundo real en el mundo virtual. Las opciones son muchas, pero la que más ruido ha hecho hasta la fecha es Horizon Workroom. Este servicio de realidad virtual fue presentado por Mark Zuckerberg el pasado mes de agosto. La nueva apuesta del dueño de Facebook, Instagram y WhatsApp son las salas de reuniones virtuales. La herramienta, que se encuentra en beta abierta, acoge reuniones en las que el video es reemplazado por un avatar con estética anime. Podría ser que cuando hablamos del metaverso imaginemos un mundo como listo jugador unoPero la realidad, incluso la virtual, es mucho menos épica. De momento el metaverso tiene estética de dibujos animados y se utiliza, sobre todo, para hablar de balances, costes y estrategias. Para realizar reuniones de negocios.

Imagen de Gathering Town.
Imagen de Gathering Town.

convierte la hora del café en un juego

George Lana pasó la tarde en Gather Town jugando y charlando con sus compañeros de equipo. Lana es la fundadora de Minimum Run, una agencia de servicios de marketing y productos digitales. “Nacimos durante la pandemia y aunque tenemos oficinas en Madrid, trabajamos de forma remota”, explica. «Por eso trabajamos la movilidad a través de Internet. Por ejemplo, organizamos una comida virtual a la semana. Todo el mundo está en casa, pero mientras comemos hablamos como si estuviéramos en el comedor de la oficina». Ko no cree en estas aplicaciones reemplazará las videollamadas clásicas. Él mismo todavía las usa para propósitos más serios, pero cree que Gather Town es una buena manera de socializar virtualmente sin esfuerzo adicional.

Desde que la pandemia nos ha encerrado en casa, las videollamadas al trabajo se han multiplicado. Según una encuesta realizada por Zoom, las empresas dicen que pasan de tres a cinco veces más tiempo en estos dispositivos que antes. Esta empresa ha pasado de 10 millones de usuarios a 300 en un año. El uso y abuso de las videollamadas ha provocado la llamada «fatiga del zoom», un efecto provocado por la dificultad de captar nuestros rostros en las pantallas al someter a los demás al escrutinio y al lenguaje no verbal. Es por ello que aplicaciones como Gather Town buscan reducir nuestra imagen física y potenciar una imagen virtual, aumentando la libertad y la sensación de realidad de estos eventos que hasta ahora se han limitado a presentar un carrusel de videos de nuestros rostros.

Pero, ¿es posible convertir la hora del café en un videojuego? Pablo Barrecheguren, neurocientífico y autor del libro Neurogamer, cómo los videojuegos nos ayudan a entender nuestro cerebro, Dudas al respecto. «Somos criaturas sociales y la estimulación puede ser importante cuando tomamos café con una pareja», dice. «Pero no todos los estímulos sensoriales presentes en las interacciones sociales de hoy son digitalizables».

Esconderse bajo la piel sintética de un avatar, en lugar de mostrar nuestra imagen en una videollamada, puede ser menos estresante, más cómodo. Pero también es menos real. “La comunicación social consiste en una capa de interacción social a nivel de lenguaje no verbal que generalmente se pierde en gran medida en los avatares digitales”, dice el experto. Por esta razón, las grandes empresas como Microsoft no están trabajando tanto en agregar avatares como en mejorar y completar las videollamadas. O en otros dispositivos como Mesh, que utilizan realidad mixta, combinando elementos virtuales con imágenes reales.

De vuelta en Gather Town, Torres Gallardo sigue al periodista hasta el techo de un edificio de oficinas. Es de noche, se sientan frente a una fogata y se oye el crepitar digital de las llamas. «Fue en un mapa como este donde se celebró una boda», dice. Es difícil imaginar a una pareja que quiera celebrar su boda en este mundo, por muy moderno que sea, pero la idea tampoco lo es. El metaverso, explica Torres Gallardo, no busca reemplazar los fenómenos del mundo físico, sino que busca humanizar los eventos del mundo virtual. «Lo que queremos es mejorar las relaciones virtuales, acercar a las personas», dice. Y eso, a veces, implica convertir la hora del café en un juego.

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