Gordon Bell, el hombre que quería digitalizar cada momento de su vida. transformación digital | Tecnología

«Todo lo que he visto, escuchado o hecho, lo quiero guardar para siempre». Así es como el informático Gordon Bell resumió su proyecto a CBS en 2005. Tenía 71 años y, tras una larga carrera como ingeniero informático, dirigía un grupo de investigación en el laboratorio experimental de Microsoft. Se propusieron demostrar que se podía digitalizar toda la vida cuando todavía existían tiendas de videos y BlackBerry era lo último en teléfonos móviles. Argumentó que tener una especie de respaldo de nuestra experiencia nos ayudaría a crecer como personas completas. Él mismo interpretó el papel de un conejillo de indias en un experimento activo de MyLifeBits entre 1998 y 2009.

“Mi computadora es mi memoria principal; Mi memoria biológica son sólo metadatos de la memoria real ”, cuenta por teléfono a EL PAÍS a los 87 años desde su casa en San Francisco. Durante más de una década se dedicó a grabar prácticamente todo lo posible. En un principio, el objetivo era digitalizar todos los documentos personales de Bell: correspondencia, notas, facturas, artículos y libros escritos y leídos, películas vistas, CD escuchados, fotos, carteles, pinturas … Contrató a un equipo que les ayudó. digitalizar. Todo. El siglo XXI estaba llegando a su fin y Microsoft quería liderar el mundo sin papel que ya era visible.

El proyecto no se detuvo aquí. Después de procesar todos los documentos del pasado de Bell, su equipo decidió volver al presente. Desarrolló un programa que grababa y guardaba todo lo que hacía en la computadora (sitios web visitados, Correo electrónico leído y enviado, programas utilizados …) Construyó una pequeña cámara portátil del tamaño de una pitillera que Bell siempre usaba como collar y tomaba fotografías cada 30 segundos. Después de ser bautizado como SenseCam, Microsoft dejó de comercializarlo y se dice que puede reducir los efectos del Alzheimer. Con SenseCam, una grabadora para capturar todas sus conversaciones. Y en tu muñeca, varios dispositivos para capturar tu pulso, tu calor corporal, la humedad relativa o tu ubicación (GPS).

El informático Gordon Bell posa con una cámara sensor y algunos otros ‘wearables’ en el pecho.gordon bell

Bell ya no lleva todo ese equipo. Hoy todo lo que necesitas es tu Apple Watch y tu móvil. «Cada semana reviso el desarrollo de mi frecuencia cardíaca para ver si necesito asustarme», dice riendo. Habla despacio, pero sin dudarlo. Su voz melodiosa está en consonancia con su reputación de persona amable. No ha perdido la claridad que lo ha convertido en un especialista en informática. colaborador del fallecido Marvin Minsky, uno de los padres de la inteligencia artificial, o Bill Gates, que prólogo de su libro recuperación total (2009), en el que relata su experimento MyLifeBits, Bell todavía da conferencias sobre supercomputación en algunas universidades. Cada año la Association for Computing Machinery (ACM) otorga un premio a nombre del científico por la contribución más significativa del curso en esa materia.

“Cuando comenzamos no había teléfonos inteligentes. Hoy en día, todo el mundo tiene la posibilidad de almacenar mucha información sobre su vida, si así lo desea. Así que tuvimos que averiguar cómo recopilar los datos; Hoy son tan abundantes que la tarea es elegir cuál quieres analizar ”. Bell y sus colegas, Jim Gemmel y Roger Lieder, esperaban dos décadas de lo que estaba por venir. Todo lo que hacemos hoy deja una huella digital en lo que podemos almacenar. Los primeros años de este siglo fueron la transición de la era del papel a la era del ciberespacio. Internet todavía se estaba iniciando, los teléfonos inteligentes no existían, nadie sabía qué usable (tecnología usable, portátil) Y la gente compraba cámaras digitales o reproductores de mp3.

El proyecto MyLifeBits finalizó en 2009 sin ninguna traducción de productos específicos. Sin embargo, algunos de los programas informáticos que Bell y sus colegas desarrollaron para procesar la información en sus vidas se incorporaron a varios programas de Microsoft y sus herramientas de búsqueda en la nube. Sí, se demostró que era posible recopilar grandes cantidades de datos de personas. Sin embargo, Bell siempre imaginó esa tarea desde un punto de vista completamente personal. «Parece que el trabajo que hemos hecho ahora está cubierto por las redes sociales. La gente no se da cuenta de la enormidad de darles a otros este tipo de datos relevantes sobre tu vida. Creo que es un desastre», dice.

sueño de la memoria eterna

El ingeniero Vannevar Bush pasó a la historia como uno de los directores del Programa Manhattan, que entregó la primera bomba atómica a Estados Unidos. Bush también es conocido por sus artículos en el mundo de la informática. como podemos imaginar, de 1945, en el que incursionó en la creación de un dispositivo, Memex, capaz de buscar información almacenada en una base de datos a alta velocidad. Para eso, los datos tenían que almacenarse de manera interconectada. Sus ideas influyeron en la creación medio siglo después del hipertexto.

El ingeniero eléctrico norteamericano Vannevar Bush (1890-1974) propuso el sistema Memex, un conjunto de protohipertexto, en 1945 que permitía recopilar todos los libros, archivos y comunicaciones de una persona y mecanizar su consulta para que pudiera ser más rápida. Sea.
El ingeniero eléctrico norteamericano Vannevar Bush (1890-1974) propuso el sistema Memex, un conjunto de protohipertexto, en 1945 que permitía recopilar todos los libros, archivos y comunicaciones de una persona y mecanizar su consulta para que pudiera ser más rápida. Sea.getty

Bush también creía que el desarrollo de Memex, índice de memoria (índice de memoria), cambiará nuestra forma de pensar. Al poder adquirir conocimientos con tanta facilidad, podemos dedicar la mente a actividades más creativas. Gordon es un gran admirador de Bell Bush. “Mi experimento cambió la forma en que me relacioné con la información que me llegaba. Sentí la necesidad de registrarla y luego no preocuparme por ella, sabiendo que podía recuperarla en cualquier momento”, dice el ingeniero. “En ese sentido, es muy liberador grabar todo «.

Bell está perdiendo la vista. Tiene degeneración macular avanzada. Tiene un programa que te lee el documento. “Gracias a que me tomé la molestia de digitalizar toda mi vida, mi pérdida de visión no me impide leer ningún archivo o documento de todas las personas que han pasado por mis manos. ¿Quién tiene el menor indicio de que su vista se está yendo? para empeorar, como me pasó a mí, deberían empezar a digitalizar todo ahora «.

¿Qué pasará con la colección de su vida después de que se vaya? Tiene más que eso. Ha donado gran parte de sus documentos al Computer History Museum de Boston, que él mismo fundó. Hasta entonces, planea seguir usando su gran colección digital tanto como sea posible. Los recuerdos enriquecen nuestras vidas. Y puedo acceder a ellos sin ningún problema ”.

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