La batidora del Athletic de Bilbao, Iñaki Williams, tiene una increíble historia familiar - Tendencias Hoy

La batidora del Athletic de Bilbao, Iñaki Williams, tiene una increíble historia familiar

“Es increíble”, dice Iñaki Williams, y no solo habla del nuevo récord de LaLiga que estableció la semana pasada por no perderse un partido en cinco años y medio.

Está hablando de toda la historia. Su historia, una que comienza con sus padres cruzando el desierto del Sahara para llegar a España como inmigrantes de Ghana, y termina con él estableciéndose en el único club que queda en Europa que no permite jugadores nacidos fuera de la región.

“Me enorgullece mucho llevar esta camiseta”, dice Williams. “Y que la gente se sienta orgullosa de que yo forme parte de la historia del Athletic”.

Iñaki Williams, fotografiado en el campo de entrenamiento del Athletic de Bilbao, acaba de establecer un récord de LaLiga al jugar su 203 ° partido consecutivo de liga, una racha de más de cinco años

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Los compañeros del delantero bilbaíno lo levantan por los aires tras batir el récord ante el Alavés

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En una de las fotos familiares que nos comparte, ya con tres años de edad, con la camiseta del Athletic de Bilbao, posa frente a un televisor golpeado encaramado en un carrete de cable industrial que se utiliza como mesa improvisada.

La vida fue difícil mientras crecía, pero cualquier dificultad palidece hasta convertirse en insignificante en comparación con lo que atravesaron su madre María y su padre Félix.

Durante muchos años se mostraron reacios a compartir demasiados detalles con él, creyendo que la desgarradora historia sería, como dice la frase en español, ‘como piedras en la mochila’, que lo agobiaba mientras intentaba triunfar como profesional.

Fue después de su debut en el Athletic cuando su madre lo sentó y le contó la historia completa.

“No me sorprendió del todo cuando me lo contaron, pero escuchar la historia en detalle aún me dejó frío”, dice. “ Era el tipo de cosas que imaginas que solo ocurren en las películas.

“Cruzaron el Sahara, en parte a pie y en parte en la parte trasera de una camioneta pick-up con otras cuarenta personas.

Williams fotografiado con una equipación del Athletic de Bilbao durante su crianza en el País Vasco

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Lleva con orgullo la camiseta del Bilbao desde hace casi una década, disputando más de 300 partidos

Lleva con orgullo la camiseta del Bilbao desde hace casi una década, disputando más de 300 partidos

‘Muchos quedaron en el camino; personas que tuvieron que enterrar, personas que fueron deportadas. Hubo ladrones que robaron su dinero, hubo violaciones, hubo mucho sufrimiento.

Mi madre dijo que si hubiera sabido que sufrirían tanto en el camino, nunca se habría puesto en camino. Mucha gente es engañada por traficantes que se aprovechan de su ignorancia de cómo será el viaje.

‘Obligan a la gente a pagar por adelantado y luego a la mitad del viaje dicen:’ lárgate, esta es la última parada ‘y te dejan varado sin nada: no tienes agua, no tienes comida. Allí hay niños, ancianos, muchas mujeres también.

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La madre de Iñaki no lo sabía en ese momento, pero estaba en las primeras etapas del embarazo con él. ‘Podríamos haber sido abandonados en el camino; es posible que no lo hayamos logrado ”, dice.

Él cree que fue el destino que lo lograron, y el destino nuevamente que una vez que cruzaron la frontera en Melilla, el enclave español al norte de Marruecos, sus padres fueron enviados a la región vasca de España donde nació, lo que lo hace elegible para juega en el Athletic de Bilbao.

‘El destino quería que yo naciera en Bilbao y ahora soy jugador del Athletic, y mi hermano [Nico, eight years younger] juega para ellos también.

Los padres de Williams viajaron desde Ghana hasta el enclave español de Melilla, al norte de Marruecos, cruzando el desierto del Sahara a pie o en una camioneta abarrotada.

Los padres de Williams viajaron desde Ghana hasta el enclave español de Melilla, al norte de Marruecos, cruzando el desierto del Sahara a pie o en una camioneta abarrotada.

Sabiendo lo difícil que había sido la vida para sus padres, Williams estaba decidido a triunfar como futbolista y espera volver a jugar con España una vez más.

Sabiendo lo difícil que había sido la vida para sus padres, Williams estaba decidido a triunfar como futbolista y espera volver a jugar con España una vez más.

“Hay muchas personas que llegan a Europa y luego no tienen la buena suerte, o no encuentran personas que las ayuden. Encontramos personas que nos ayudaron ‘.

Se llama Iñaki en honor a un sacerdote español que lo bautizó y ayudó a la familia a establecerse. Y está agradecido con un abogado que asesoró a María y Félix después de que “treparon la valla” en Melilla y fueron detenidos por la Guardia Civil de España antes de que les dieran asilo.

Williams cree que fue una gran suerte que sus padres se establecieran en el País Vasco y que Bilbao solo tuviera jugadores de allí.

Williams cree que fue una gran suerte que sus padres se establecieran en el País Vasco y que Bilbao solo tuviera jugadores de allí.

Los problemas no terminaron ahí. “Esto fue hace 28 años”, dice Iñaki. ‘En ese momento en España no había tanta inmigración.

“Mis padres aceptaron trabajos que nadie más quería. Mi padre trabajaba como pastor, limpiando obras de construcción, trabajos que pagan lo justo para sobrevivir.

En 2006 hubo que tomar otra decisión que cambió la vida, una que podría haber llevado a Inaki a Inglaterra.

“Tenía unos 11 o 12 años y las cosas iban muy mal en España”, recuerda. ‘La crisis financiera comenzó y mi papá perdió su trabajo. Mi madre también estuvo un tiempo sin trabajar y tuvimos que pagar el alquiler y las facturas.

“Mi hermano pequeño era pequeño, solo tenía dos o tres años. Y tenían que alimentarnos, así que mi padre se fue a trabajar a Londres.

“ Trabajó en un centro comercial limpiando las mesas en el comedor, a veces como guardia de seguridad, incluso trabajó rompiendo los boletos en Stamford Bridge.

‘Después de un par de años dijo que toda la familia debería mudarse a Londres pero estábamos instalados en Pamplona [just south of Bilbao] y mi mamá quería que nos quedáramos allí.

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“Durante unos diez años, prácticamente solo veía a mi papá una vez al año. No tenía dinero para tomar vuelos.

Lo que comienza a emerger en esta etapa de la historia es el sentido del deber de Iñaki de triunfar como jugador y ayudar a la familia.

Williams ha marcado 67 goles con el club en el primer equipo, incluido este contra el Mallorca

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“Sabía que si lo lograba, resolvería muchos problemas”, dice. “Tenía el sueño de ser futbolista, pero también soñaba con reunir a mi familia.

“Por eso mi debut es tan especial para mí, no solo porque era mi primer partido, sino porque significaba que podía traer a mi padre de Londres.

“Significó poder tener cierta estabilidad económica. Y trajo esa unión familiar que tanto queríamos.

‘Cualquier cosa que haga en mi vida, nunca podré pagarles porque arriesgaron sus vidas por nuestro beneficio. Pero la vida que ahora trato de darles a mis padres es la que ellos soñaron con darnos. Y de alguna manera, podemos decir: “lo hemos logrado” ‘.

Esa fue sin duda la sensación del viernes pasado cuando Williams marcó récord en el partido número 203 consecutivo. Es difícil saber qué es más increíble: ¿evitar una lesión o una suspensión?

El delantero que batió récords admite que ha tenido suerte con las lesiones y no estar sancionado

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“Tengo que agradecer a mis padres por los genes que me transmitieron”, dice. Yo también he tenido suerte. No sé qué es, pero hay algo en mi cuerpo que no quiere que me lesione ”.

También ha evitado la suspensión. “Hubo dos años en los que tenía cuatro tarjetas amarillas en las últimas semanas de la temporada, pero no soy alguien que protesta mucho o patea a nadie, así que estaba bastante relajado”.

La forma en que se comporta es otra de las razones por las que le gustaba y respetaba, y no solo por la afición del Athletic. Pero también se ha enfrentado al flagelo del racismo.

Hace dos temporadas sufrió abusos en el estadio del Espanyol cuando recorría el perímetro del terreno de juego tras ser sustituido.

No se contuvo en responder a los cánticos de los monos y ha abogado tanto por salir de la cancha si la situación lo exige, como por hablar siempre que surja la oportunidad.

Williams posa esta semana frente a un mural de un león en el campo de entrenamiento del Athletic de Bilbao

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“Muchas veces los futbolistas no quieren arriesgarse a hablar; no siempre dicen lo que realmente piensan ”, dice.

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‘Pienso que deberíamos. Es bueno para la sociedad, no solo para nosotros, intentar acabar con algo que es injusto. Si tiene el poder de llegar a tanta gente, debe hablar.

“El racismo es una mancha en el deporte que necesita ser erradicado por completo. Ser permisivo le permite continuar.

Tenemos que eliminarlo por completo. La sociedad en la que vivimos tiene que mejorar y para que eso suceda, la generación que viene tiene que ver que todos somos solo personas, que somos iguales y que tenemos que ayudarnos unos a otros ”.

Williams tiene ahora dos semanas sin partido debido al parón internacional. Sigue siendo un sueño establecerse en la selección española habiendo jugado solo una vez para ellos en 2016. Jugar para Ghana habría sido una ruta más fácil, pero no es una que él considerara.

Williams se ha mantenido firme frente a algunos de los mejores del mundo, incluido Sergio Ramos.

Williams se ha mantenido firme frente a algunos de los mejores del mundo, incluido Sergio Ramos.

“Intentaron convencerme pero yo nací en España”, dice. “No olvido mis orígenes, las raíces de mi familia pero me siento vasco y no puedo engañar a nadie. No nací en Ghana y no me crié allí.

“No tengo mis raíces ni mi cultura allí, creo que hay jugadores para los que significaría más”.

Ha visitado el país, habla con sus abuelos por teléfono en el idioma ghanés ‘twi’ y dice que su madre todavía lo insulta en ghanés si se porta mal, pero agrega: ‘No creo que sea adecuado para yo para tomar el lugar de alguien que realmente se merece ir y que se siente Ghana al 100 por ciento ‘.

España tiene una crisis de delantero y, a los 27 años, no es demasiado tarde para una convocatoria en el futuro.

El futuro también lo verá perderse un juego en algún momento, ¿seguro?

Williams no ha renunciado a jugar contra España, después de haber hecho una aparición en 2016

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“Me he acostumbrado a estar cinco años y medio seguidos jugando, siempre en la plantilla”, dice. “¡Cuando no juego, se siente muy extraño!”

En la selección de España o no, y sin importar cuánto tiempo mantenga su récord de apariciones consecutivas, da la sensación de que el lugar de Williams en la historia del Athletic está establecido.

Y no es realmente el disco lo que lo ha hecho así.

“La gente siente mucha empatía por mi historia”, dice. “Todo lo que he hecho ha sido con mucho trabajo y cuando escuchan lo que ha sucedido, cuando escuchan lo que nuestros padres pasaron por nosotros, creo que a los fanáticos del Athletic les gusta eso.

‘Eso es sacrificio, esa es la voluntad de competir contra viento y marea. Creo que la gente se identifica con eso ‘.

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