La Dra. ELLIE CANNON responde: ¿Por qué mi esposo de repente se puso tan ansioso durante las vacaciones?

Mi marido tiene 55 años y, mientras estaba de vacaciones en España hace un mes, de repente le entró el pánico por todo. Ahora parece estar constantemente ansioso y deprimido. No es propio de él. ¿Cuál podría ser el problema?

A menudo es difícil decir cuándo comienza una enfermedad y qué la desencadena. En el caso de una enfermedad mental, en particular, puede que no haya ninguna razón.

La depresión, la ansiedad y otras enfermedades mentales pueden aparecer como respuesta a acontecimientos de la vida, pero no siempre tienen causas obvias.

La ansiedad y la depresión son muy comunes y se diagnostican con mayor frecuencia en personas de entre 35 y 55 años.

Aquellos con una tendencia a sufrir con estos pueden estar compensando sin saberlo a través de su vida cotidiana: el trabajo, la familia, el ejercicio, la socialización y el estar ocupado actúan como una distracción de los pensamientos y los comportamientos resultantes.

La depresión, la ansiedad y otras enfermedades mentales pueden aparecer como respuesta a acontecimientos de la vida, pero no siempre tienen causas obvias.  La ansiedad y la depresión son muy comunes y se diagnostican con mayor frecuencia en personas de entre 35 y 55 años. (Imagen de archivo)

La depresión, la ansiedad y otras enfermedades mentales pueden aparecer como respuesta a acontecimientos de la vida, pero no siempre tienen causas obvias. La ansiedad y la depresión son muy comunes y se diagnostican con mayor frecuencia en personas de entre 35 y 55 años. (Imagen de archivo)

Pero es como un andamio que sostiene a alguien, y si se interrumpe, su estado mental puede decaer y aparecer los síntomas.

Con el vacío de unas vacaciones o una jubilación, o como hemos visto durante los cierres pandémicos, la enfermedad tiene espacio para prosperar.

He visto de primera mano cómo tantas personas han sufrido traumas por la pandemia y las restricciones. La incertidumbre, la muerte diaria cuenta, el miedo y el cambio a la interacción social ha tenido un profundo efecto en las personas, incluso en aquellas que no fueron tocadas por el virus o desconsoladas.

Incluso viajar al extranjero por primera vez y ver cierto grado de normalidad podría provocar nuevos síntomas mentales. Veo este tipo de reacción en mis propios pacientes.

Pero al evaluar a un paciente con síntomas psiquiátricos, los médicos aún considerarán otras afecciones que pueden causarlos, especialmente en alguien de mediana edad y cuando es su primer episodio de enfermedad mental.

Por ejemplo, la ansiedad y la depresión pueden ser síntomas de la enfermedad de Parkinson.

Durante los últimos años, mi presión arterial ha sido un poco alta, pero solo el número más alto. A través de la dieta y el ejercicio, me las arreglé para bajar eso, pero el número inferior ha aumentado. Pensé que el número de arriba era el importante, pero mi médico dice que ya no es así. ¿Puedes explicar?

Cuando hablamos de presión arterial, citamos dos números: 120/80, por ejemplo, que se dice como ‘120 sobre 80’.

El primer número, o el superior, se conoce como sistólico. Esta es la presión sobre el sistema vascular cuando el corazón bombea, por lo que es una presión más alta.

El segundo número, o el de abajo, se llama diastólico y es la presión entre las bombas, cuando el corazón está relajado.

La presión arterial alta es un factor de riesgo importante para una serie de problemas graves y potencialmente mortales, como ataques cardíacos, derrames cerebrales e insuficiencia cardíaca. Por eso lo tratamos.

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Es importante mantener ambos números en un nivel saludable para reducir ese riesgo. Para la mayoría de las personas, nuestro objetivo es que la presión arterial sea constantemente inferior a 135/85.

Es muy importante que la presión arterial se tome a partir de una serie de lecturas, no solo una vez. Es muy cambiante y puede aparecer elevado debido a la sensación de estrés o ansiedad.

Por eso, cuando lo toma un médico, suele ser más alto de lo normal, un fenómeno conocido como «síndrome de la bata blanca».

Para obtener una imagen real de lo que está sucediendo, las pautas ahora recomiendan que las lecturas de la presión arterial se tomen dos veces al día en casa durante siete días.

Si alguien experimenta presión arterial alta, incluso si es solo el número inferior el que es constantemente alto, aún debe recibir tratamiento.

Este es un tipo menos común de presión arterial alta, pero aún está asociado con un riesgo de enfermedad grave.

Las medidas de estilo de vida deben reducir el número diastólico, incluida la pérdida de peso, la reducción del tabaquismo, el consumo de alcohol y el aumento de los niveles de ejercicio.

Si sigue siendo alto, se pueden ofrecer medicamentos, pero esto depende de cualquier otro problema de salud y del riesgo de enfermedad cardíaca.

Somos mucho más estrictos con nuestro tratamiento de la presión arterial si alguien es diabético, ya que esto aumenta drásticamente la posibilidad de un derrame cerebral o un ataque cardíaco.

Soy una mujer de 56 años con diabetes tipo 2. Mi nivel de azúcar en sangre ha sido muy alto y ahora tengo signos de hígado graso. ¿Es posible revertir esto?

El hígado graso, o enfermedad del hígado graso no alcohólico, es el término para una variedad de afecciones causadas por la acumulación de grasa en el hígado.

Es cada vez más común, al igual que la diabetes tipo 2, y generalmente se observa en personas con sobrepeso u obesidad.

La genética también juega un papel importante, lo que significa que algunas personas serán más vulnerables a desarrollar la enfermedad que otras.

El hígado graso se desarrolla en etapas, y la mayoría de las personas solo desarrollarán la primera etapa, sin sufrir ningún síntoma. En esta etapa, la grasa comienza a acumularse pero no causa problemas.

Pero si no se detecta y se ataca, el hígado graso puede empeorar. La acumulación de grasa desencadena la inflamación, que luego conduce a cicatrices irreversibles en el órgano, conocidas como cirrosis e insuficiencia hepática.

En las etapas posteriores, el hígado graso causa síntomas: dolor sordo en la parte inferior derecha de las costillas, cansancio, pérdida de peso inexplicable y coloración amarillenta de la piel y los ojos (ictericia).

Si se detecta temprano, es reversible: los expertos recomiendan una pérdida de peso del diez por ciento durante seis meses.

El susto de la viruela le enseñó a mi papá el milagro de las vacunas

La idea de aprender a vivir con un virus potencialmente mortal, a medida que las tasas de infección por Covid continúan aumentando, puede parecer abrumadora.

Pero mi padre de 80 años me recordó que no es la primera vez que lo hacemos. En la década de 1960, seguían apareciendo brotes de viruela mortal en todo el país.

Y mi padre tuvo un escape afortunado cuando era joven, cuando sin saberlo visitó el centro de un brote en Cardiff que posteriormente mató a 19 personas.

Salvavidas: un hombre que recibió una vacuna contra la viruela en la década de 1960, cuando los brotes seguían apareciendo en todo el país.

Salvavidas: un hombre que recibió una vacuna contra la viruela en la década de 1960, cuando los brotes seguían apareciendo en todo el país.

Fue uno de los casi un millón de personas perseguidas por un esquema de rastreo de contactos, una gran hazaña en esos días, y le ofrecieron la vacuna contra la viruela, que tomó sin dudarlo.

Es por esta experiencia que la idea de que alguien rechace un jab para protegerlos de una enfermedad fatal es incomprensible para mi papá.

Para él, las vacunas son el avance médico más milagroso de la historia reciente, que salvan millones de vidas todos los días.

Y, como siempre, tiene toda la razón.

Un antídoto para el veneno anti-vax

La semana pasada escribí sobre un encuentro casual con la notoria anti-vacunas Kate Shemirani, que protestaba frente a un centro de vacunas de Brighton.

Me pareció extraño que una ex esteticista que claramente es fanática del Botox, que contiene una toxina mortal, estuviera tan en contra del golpe de Covid.

Una persona que está de acuerdo conmigo es su hijo Sebastián, de 22 años, que está haciendo campaña contra ella y contra los vendedores ambulantes de teorías de la conspiración en general.

La semana pasada escribí sobre un encuentro casual con la notoria anti-vacunas Kate Shemirani (en la foto), que protestaba frente a un centro de vacunas de Brighton.

Su hijo Sebastián (en la foto), de 22 años, está haciendo campaña contra ella y contra los vendedores ambulantes de teorías de la conspiración en general.

La semana pasada escribí sobre un encuentro casual con la notoria anti-vacunas Kate Shemirani (izquierda), que protestaba frente a un centro de vacunas de Brighton. Su hijo Sebastián (derecha), de 22 años, está haciendo campaña contra ella y contra los vendedores ambulantes de teorías de la conspiración en general.

Ha dicho que creció creyendo las mentiras de su madre, pero gradualmente se dio cuenta de que ella estaba… bueno, no del todo arriba.

Ya no está en contacto con ella, salvo el extraño mensaje de texto en el que intenta persuadirlo de que las vacunas están infundidas con alguna enzima satánica, y ahora pasa mucho de su tiempo haciendo entrevistas sobre lo desquiciada y narcisista que es.

Ver a Kate en pleno flujo fue aterrador. Pero si su hijo reflexivo y elocuente es algo por lo que pasar, hay esperanza.

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