La gran tecnología quiere fabricar sus propios chips. Economía

Nuevo MacBook Air con M1.Manzana

El año pasado, el procesador Apple M1 reemplazó a los chips Intel en los portátiles de la marca Apple por primera vez. El nuevo teléfono de Google, el Pixel 6, también tiene un nuevo cerebro. Tensor Semiconductors desbanca al chip de Qualcomm que gobernó esta saga Teléfonos inteligentes.

La falta de chips conduce a cambios en el entorno enrarecido, cuyas consecuencias ya son visibles. Se espera que algunas computadoras tarden entre 45 días y cinco meses más de lo habitual en llegar al mercado. Sin embargo, el sector más afectado parece ser el de la automoción. En España, Seat ha suspendido repetidamente la actividad en su fábrica de Martorell, mientras que el Grupo Stelantis ha hecho lo propio con sus plantas de Vigo y Zaragoza. Hay más ejemplos.

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El interés de Big Tech en diseñar sus propios chips no es nuevo, pero el estrés que la pandemia ha introducido en la cadena de suministro ha obstaculizado sus esfuerzos. Desarrollos propios nos permiten tener una cierta independencia técnica y, en ocasiones, eliminar al proveedor intermediario que crea los diseños.

“En términos generales, la pandemia supuso un riesgo enorme, que ya estaba latente y ahora ha salido a la superficie”, dice Fernando Maldonado, analista principal de IDG Research, refiriéndose al cuello de botella provocado por el enorme aumento de la demanda de chips de última generación. Hay escasez de productores. La fabricación está dominada por tres empresas: Intel, Samsung y TSMC. Este último tiene mayores cuotas de fabricación, especialmente en la última generación. Estos chips son complejos de fabricar y requieren una gran inversión. Además, su producción no se puede planificar de la noche a la mañana. ampliar capacidad [de producción] Para ello se necesitan nuevas fábricas que empiecen a funcionar a los tres años ”.

También se espera que las empresas de tecnología más grandes tengan una mayor capacidad para negociar con los fabricantes, particularmente con el TSMC taiwanés, que produce la mayoría de los chips de última generación. «Depende de los acuerdos que tengan», dice Maldonado. «Creo que Apple o Amazon los vincularon estrechamente a un sentido de prioridad. El problema es que llega una General Motors que no tiene un acuerdo vinculante con ellos».

Apple ha estado diseñando sus propios procesadores basados ​​en la arquitectura ARM para iPhone durante años. Por su parte, Amazon introdujo su propio chip diseñado, el Graviton, en sus centros de datos en 2018. Ambas áreas de preocupación son fundamentales para las operaciones de estas empresas, aunque Apple ya advirtió que la producción de iPhone también podría verse afectada por la escasez global. Chip en el último trimestre del año.

más control sobre los productos

Google no solo habrá instalado su propio procesador en sus nuevos móviles. Medios asiáticos han informado que la compañía está preparando una versión de su computadora portátil, la Chromebook, con su propio chip de diseño, que podría estar de gira en 2023. En cuanto a sus servidores, la empresa utiliza sus propias unidades, a las que la TPU llama (Unidad de procesamiento de tensor), para tareas relacionadas con la inteligencia artificial.

El campo de la IA es el campo más buscado en términos de potencia informática. Por lo tanto, las empresas quieren más control sobre los chips que sirven estas cargas de trabajo en los centros de datos. Amazon ha puesto en práctica esta filosofía, al igual que Google, mientras que Microsoft y Facebook trabajan en sus propios diseños. Incluso Tesla ha desarrollado un procesador diseñado para entrenar modelos de inteligencia artificial.

«Responden a su necesidad de mayor capacidad de procesamiento pensando en usos como la inteligencia artificial», dice Maldonado. «Un claro ejemplo es Apple, que ha introducido la inteligencia artificial en sí misma» Teléfonos inteligentes. El hecho de que quieran ser lo que los desarrolle es precisamente para lograr su adaptación a usos específicos y así diferenciarlos de la competencia ”.

Disparo microscópico de un microchip
Disparo microscópico de un microchipmirajasi / Getty Images

Esta optimización se produce porque se consigue una mayor integración entre Software, que todas estas empresas desarrollan internamente, y hardware. Esta última parte siempre se subcontrata primero. Pero al diseñarlo dentro de la empresa, los equipos de hardware Y Software Se pueden coordinar para suavizar los puntos ásperos y dar al producto final el mejor rendimiento posible. No solo esto, también aumenta la eficiencia energética.

Pero todo sucede a nivel de diseño. La producción hasta ahora inexplorada es un movimiento de estos gigantes de Silicon Valley. En principio, esto no parece posible debido a la alta inversión requerida. Para tener una idea, la taiwanesa TSMC anunció una inversión de $ 100 mil millones durante los próximos tres años para aumentar su capacidad de fabricación.

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