La pareja de estafadores de Stockport es encarcelada por robar £ 650,000 por parte de jubilados en frío

Una pareja de estafadores que estafó a los jubilados con más de £ 650,000 llamando en frío a sus víctimas y haciéndose pasar por abogados prometiendo pagos de sus antiguas inversiones de tiempo compartido ha sido encarcelada.

Sean Thompson, de 49 años, y Caroline Preston, madre de tres hijos, de 38, engañaron a las víctimas para que pagaran honorarios por un trabajo legal inexistente después de decirles erróneamente que los tribunales de Portugal y España habían emitido un « juicio » contra el notorio imperio de tiempo compartido Club Class que colapsó. en 2012.

De hecho, los liquidadores de las siete empresas conocidas colectivamente como las ‘empresas Club Class’ estaban completando el proceso de liquidación y, posteriormente, confirmaron que los inversores que pagaron miles cada uno no recibirían ningún daño.

Una víctima perdió £ 63,000 mientras que una pareja perdió £ 387,812 de los ahorros en la estafa de la pareja. Una mujer murió de cáncer después de perder 150.000 libras esterlinas.

La policía dijo que Thompson y Preston se hicieron amigos de sus víctimas e incluso inventaron historias sobre los duelos familiares antes de persuadirlos de que transfirieran dinero. En total, se robaron 653 674 £.

En Minshull Street Crown Court, Thompson y Preston, que vivían juntos en Reddish, Stockport, admitieron fraude y lavado de dinero.

Thompson fue encarcelado durante seis años y medio y Preston fue sentenciado a tres años. Ambos se enfrentarán a audiencias sobre el producto del delito.

Sean Thompson

Caroline Preston

Sean Thompson, de 49 años, y Caroline Preston, madre de tres hijos, de 38, engañaron a las víctimas para que pagaran honorarios por un trabajo legal inexistente después de decirles erróneamente que los tribunales de Portugal y España habían emitido un « juicio » contra el notorio imperio de tiempo compartido Club Class que colapsó. en 2012

La estafa tuvo lugar entre 2018 y el año pasado después de que otra compañía de compensación de tiempo compartido que tenía Thompson en Cornwall quebró debido a las preocupaciones sobre una campaña de llamadas en frío contra otros clientes de Club Class.

El fiscal Jonathan Savage dijo: “Estos acusados ​​se dirigieron a víctimas ancianas y vulnerables como resultado de acuerdos de vacaciones de tiempo compartido. Persuadieron a las víctimas de que estaban tratando con tribunales extranjeros en casos relacionados con indemnizaciones con honorarios legales y otros honorarios que debían pagarse por adelantado.

Thompson fue el participante principal. Él era responsable de contactar a las víctimas y persuadirlas de que debían indemnizar. Les dijo que era un profesional con acuerdos de tiempo compartido.

Preston fue sentenciado a tres años

Preston fue sentenciado a tres años

‘Utilizaron un bufete de abogados en Londres para ganar credibilidad y utilizaron facturas simuladas e incluso el membrete de la firma. Obtuvieron honorarios profesionales de las víctimas. Ambos acusados ​​tenían relaciones personales con sus víctimas para ganarse su confianza ”.

Thompson se puso en contacto con una víctima de 74 años y le dijo que estaba en línea para recibir una compensación de 6.000 por su membresía de Club Class, pero se le recomendó que pagara honorarios bancarios y judiciales para obtener el dinero de una cuenta en Málaga, España.

Una mujer prometió £ 115,000 en compensación y perdió £ 24,000 después de que Thompson, quien se hacía pasar por una abogada de un bufete de abogados de Londres, le dijo que también tendría que pagar honorarios.

Una pareja de 70 años que tenía un acuerdo de tiempo compartido de hace 30 años fue contactada por Thompson, quien dijo que era un ‘experto financiero independiente’ y les prometió que recibirían un total de £ 135,000 que, según él, les había otorgado. un tribunal en España, pero solo si pagaron los honorarios por la transferencia.

Thompson también produjo cartas falsificadas que pretendían ser de un bufete de abogados y tiró de las fibras del corazón de la pareja al afirmar falsamente que su esposa había muerto de cáncer y que su hija intentó suicidarse. Acordaron reunirse con él en la Financial Conduct Authority (FCA) en Londres solo para encontrarse con dos trabajadores que dijeron que podrían ser víctimas de fraude.

Se dijo que la pareja estaba tan desesperada por recuperar su dinero que pagaron aún más a Thompson y gastaron los ahorros de toda su vida y tuvieron que depender de amigos para pedir dinero prestado. En total, se perdieron 387 812 £ de sus ahorros.

Una cuarta víctima, una mujer que estaba muriendo de cáncer, fue contactada por Thompson afirmando que trabajaba en nombre de ‘Braithwaites of London’ y durante las negociaciones le dijeron que su esposa había tenido un infarto en Menorca.

No podía pagar los honorarios que le pedían, así que pidió dinero prestado a sus amigos y le aconsejaron que empeñara sus propias joyas. En total, perdió 150.000 libras esterlinas.

La abogada defensora Rachel Woods de Preston dijo: “Es obvio que este acusado desempeñó un papel mucho menor que el de su coacusado.  Las víctimas en este caso le hablaban como secretaria '

La abogada defensora Rachel Woods de Preston dijo: “Es obvio que este acusado desempeñó un papel mucho menor que el de su coacusado. Las víctimas en este caso le hablaban como secretaria ‘

En declaraciones, una víctima dijo: ‘Estoy tan sorprendida de que se hayan aprovechado de mí así’, mientras que otra dijo: ‘Hemos utilizado todos nuestros ahorros y ahora vivimos solo de nuestras pensiones. Me preocupa no poder recuperar nuestro dinero ».

Un tercero dijo: ‘He enviudado dos veces. No entiendo cómo pudieron hacerle esto a la gente ‘.

Thompson y Preston fueron denunciados a la policía en noviembre del año pasado.

La abogada defensora Rachel Woods de Preston dijo: “Es obvio que este acusado desempeñó un papel mucho menor que el de su coacusado. Las víctimas en este caso le hablaban como secretaria.

‘Claramente, él fue el cerebro detrás del proyecto. Fue sofisticado y bien configurado ‘.

El detective Shaun Nicholls, de la Sección de Delitos Económicos y Cibernéticos de la Policía de Greater Manchester, dijo: ‘Lo que Thompson y Preston hicieron a las personas vulnerables y ancianas es impactante y espero que este resultado les brinde a las víctimas una sensación de cierre.

«Los miembros del público deben estar atentos cuando se trata de discutir sobre dinero con terceros, especialmente al enviar fondos o proporcionar detalles de la cuenta».

Las siete empresas que formaron Club Class cerraron en 2012 después de numerosas quejas de los consumidores.

El Servicio de Insolvencia del Reino Unido proporcionó posteriormente detalles de cómo los propietarios de tiempo compartido fueron atraídos a las reuniones y prometieron la eliminación de sus tiempos compartidos existentes y la inscripción en un nuevo producto alternativo de vacaciones.

Pero las enajenaciones de tiempo compartido nunca sucedieron y los «clubes de vacaciones» y las ofertas eran falsas.

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