La tumba española del hombre que nunca fue podría exhumarse para establecer su identidad - Tendencias Hoy

La tumba española del hombre que nunca fue podría exhumarse para establecer su identidad

En la última fila de tumbas en un oscuro cementerio en el sur de España, hay una tumba dedicada a William Martin, un oficial británico asesinado durante la Segunda Guerra Mundial.

Excepto que Martin no era real. Fue inventado por espías británicos como parte de un plan audaz y exitoso para engañar a Hitler sobre la invasión de Sicilia, utilizando el cadáver de un hombre desconocido disfrazado de oficial y con un maletín lleno de documentos falsos.

Ahora, antes del lanzamiento de la nueva película Operation Mincemeat que documenta la misión, crecen los llamados para exhumar la tumba para que se pueda confirmar la verdadera identidad de El hombre que nunca fue y asegurar su lugar en la historia.

Los líderes de las llamadas son Ben Macintyre, periodista y autor que escribió un libro sobre la Operación Carne Picada y cree que la verdadera identidad de Martin es la de un galés sin hogar y dos equipos de investigadores españoles con afirmaciones contradictorias.

El cuerpo utilizado en la operación.

Los investigadores están pidiendo que la tumba de ‘William Martin’, un oficial británico inventado como parte de un plan para engañar a Hitler usando un cadáver real (derecha) plantado con documentos falsos, sea exhumado para que se pueda establecer la identidad real del cadáver.

Los espías británicos adquirieron el cadáver de una fuente desconocida antes de falsificar documentos para que pareciera que era un capitán de los Royal Marines, incluida esta identificación que usaba la fotografía de un soldado de aspecto similar que trabajaba en el MI5.

Los espías británicos adquirieron el cadáver de una fuente desconocida antes de falsificar documentos para que pareciera que era un capitán de los Royal Marines, incluida esta identificación que usaba la fotografía de un soldado de aspecto similar que trabajaba en el MI5.

Según Macintyre, el cadáver utilizado por la inteligencia británica como sustituto de Martin era Glyndwr Michael, un vagabundo que había estado viviendo en las calles de Londres antes de morir en enero de 1943 después de ingerir accidentalmente veneno para ratas.

Esto está respaldado por documentos del MI5 obtenidos en 1996 por un historiador aficionado que parecen confirmar la identidad, y por una inscripción en la tumba de ‘Martin’ que da el nombre de su padre como John Glyndwr Martin, quizás un guiño a la verdadera identidad del cuerpo.

Pero Jesús Ramírez y Enrique Nielsen, investigadores españoles, dicen que hay inconsistencias en ese relato y creen que el cuerpo es en realidad el de un marinero británico que murió cuando el HMS Dasher se hundió frente a las costas de Escocia en marzo de 1943.

Antonio y Modesto Fernández Jurado, hermanos cuyo padre realizó la autopsia de ‘Martín’ cuando su cuerpo fue encontrado flotando frente a las costas españolas en abril, también creen que aún no se ha contado toda la verdad sobre la Operación Carne Picada.

Aún otros creen que la tumba está vacía, y lo que sea que alguna vez contuvo fue exhumado por los nazis después de la autopsia española para que pudieran hacer la suya.

“No creo que tengamos toda la verdad sobre la identidad de William Martin”, dijo Antonio a The Times.

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‘Estamos viviendo en España en un momento en que estamos reabriendo tumbas de la guerra civil todos los días, ¿por qué no podemos abrir esta para aclarar el asunto?’

La Operación Carne Picada es quizás una de las campañas de desinformación más exitosas registradas, engañando a Hitler para que desviara las tropas de Sicilia antes de la invasión aliada en 1943 y que se cree que salvó miles de vidas.

La idea detrás de la operación surgió de un memorando distribuido por el Contralmirante John Godfrey, Director de Inteligencia Naval Británica, en 1939, poco después del estallido de la Segunda Guerra Mundial, detallando tácticas que podrían usarse para engañar a los nazis.

El llamado ‘memorándum Trout’, porque comparó engañar a los oficiales de Hitler con la pesca con mosca, presentó la sugerencia ‘no muy agradable’ de que un cadáver disfrazado para parecer un soldado y plantado con documentos falsos podría arrojarse al océano. cerca de las posiciones enemigas para que las recojan.

Charles Cholmondeley y Ewen Montagu, oficiales de la RAF y la Royal Navy adscritos al MI5, fueron los responsables de poner el plan en acción.  Aparecen fotografiados en abril de 1943 transportando el cadáver utilizado en la misión.

Charles Cholmondeley y Ewen Montagu, oficiales de la RAF y la Royal Navy adscritos al MI5, fueron los responsables de poner el plan en acción. Aparecen fotografiados en abril de 1943 transportando el cadáver utilizado en la misión.

Montagu (en la foto después de que terminó la guerra) reveló más tarde la existencia de la misión, denominada Operación Carne Picada, pero se negó a revelar la identidad del cadáver.

Montagu (en la foto después de que terminó la guerra) reveló más tarde la existencia de la misión, denominada Operación Carne Picada, pero se negó a revelar la identidad del cadáver.

Reflejaba las tácticas utilizadas tanto por el Eje como por las potencias aliadas durante la Primera Guerra Mundial para engañarse mutuamente sobre futuros ataques para desviar a las tropas de la batalla.

Si bien el nombre de Godfrey estaba en el memorando, muchos creen que su adjunto, Ian Fleming, más tarde autor de las novelas de James Bond, contribuyó con una gran parte del trabajo.

Inicialmente descartada como “impracticable”, la sugerencia fue revisada en 1942 después de que Charles Cholmondeley, un oficial de la RAF adscrito al MI5, la planteara en medio de los preparativos aliados para la invasión de Sicilia.

A él también le dijeron que el plan era demasiado complejo, pero sin embargo se le animó a desarrollar el concepto junto con Ewen Montagu, un oficial naval también asignado al MI5.

En febrero de 1943, después de consultar con patólogos sobre el tipo de cadáver necesario y después de llevar la idea a los altos mandos, Cholmondeley y Montagu recibieron el visto bueno.

Luego, dos teorías en competencia describen cómo obtuvieron su cadáver.

El primero, presentado por Macintyre y otros, dice que Glyndwr fue elegido después de su muerte en el Hospital St Pancras de Londres en enero de 1943.

Según esta teoría, Glyndwr cumplía los requisitos porque su causa de muerte, el veneno para ratas, no se identificaría fácilmente en una autopsia, lo que significa que los espías podrían fingir las heridas que necesitaran para convencer a los españoles de que había muerto en un accidente aéreo en el mar.

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Los padres de Glyndwr también estaban muertos y no se pudo identificar a ningún pariente más cercano, lo que significa que no era necesario obtener permiso para llevarse el cadáver.

Se cree que la trama para usar un cuerpo falso para parecer un oficial fue originalmente obra del autor de James Bond, Ian Fleming.

Se cree que la trama para usar un cuerpo falso para parecer un oficial fue originalmente obra del autor de James Bond, Ian Fleming.

El segundo, propuesto por Ramírez y Nielsen, es que el cuerpo fue sacado de los restos del Dasher, que explotó frente a la costa de Escocia y se hundió, matando a 379 marineros a bordo, en su mayoría ahogados.

Una vez obtenido el cadáver, la idea era dejarlo en la costa de España, cerca de Huelva, donde ahora se encuentra la tumba, y permitir que las corrientes lo lleven a la orilla.

Allí, sería recogido por los españoles y sin duda entregado a los soldados del dictador Francisco Franco, que eran nominalmente neutrales pero de hecho se sabía que estaban ayudando a los nazis, incluso compartiendo inteligencia.

Se eligió España porque se informó a los británicos de que era poco probable que los médicos españoles realizaran una autopsia muy completa. El país era mayoritariamente católico y se oponía a abrir los cadáveres excepto en las circunstancias más extremas.

Cholmondeley y Montagu decidieron el rango de Capitán (Mayor Interino) de su oficial para que fuera lo suficientemente mayor como para que se le confiaran los documentos de alto secreto, pero no tanto como para que se comentara su muerte.

Eligieron el nombre ‘Martin’ porque había varios oficiales con el mismo apellido en aproximadamente el mismo rango en los Royal Marines, la rama del ejército elegido para el Martin ficticio, en caso de que los nazis hicieran referencia cruzada a la información.

Para reforzar aún más el disfraz, llenaron los bolsillos de Martin con efectos personales, incluida una identificación que mostraba una foto de otro soldado, el capitán Ronnie Reed, que se consideraba que se parecía a él.

También se incluyó otra foto de una novia ficticia, ‘Pam’, que de hecho era un empleado del MI5 llamado Jean Leslie.

Un recibo de un anillo de compromiso, una carta del padre de ‘Martin’, talones de boletos del teatro, llaves, cigarrillos y un talón de lápiz también se incluyeron para completar la artimaña, con todas las letras escritas con un tipo de tinta común que era resistente a daños por agua.

Atado a la cintura del cadáver había un estuche de cuero que contenía documentos de inteligencia marcados como “alto secreto” que detallaban los planes de ataque a Grecia y Cerdeña en lugar de Sicilia, que los británicos esperaban que se pasaran a Hitler.

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El 30 de abril, el cuerpo fue navegado hasta la costa de Huelva por el submarino HMS Seraph y arrojado al agua donde la corriente lo llevaría a la costa.

Varias horas después fue encontrado por pescadores españoles y detenido por las fuerzas armadas, que realizaron la autopsia.

La artimaña tuvo tanto éxito que, incluso cuando se lanzó la invasión aliada de Sicilia (en la imagen), Hitler contuvo sus fuerzas, creyendo que esto era en realidad la distracción.

La artimaña tuvo tanto éxito que, incluso cuando se lanzó la invasión aliada de Sicilia (en la imagen), Hitler contuvo sus fuerzas, creyendo que esto era en realidad la distracción.

La misión se ha convertido en una nueva película protagonizada por Colin Firth llamada Operation Mincemeat (en la foto), y ha provocado nuevas llamadas para que se exhuma la tumba.

La misión se ha convertido en una nueva película protagonizada por Colin Firth llamada Operation Mincemeat (en la foto), y ha provocado nuevas llamadas para que se exhuma la tumba.

El caso en sí fue llevado a Madrid, donde fue abierto bajo presión de agentes nazis, y su contenido fue sacado y fotografiado antes de ser devuelto a los británicos, quienes habían estado solicitando urgentemente su devolución.

Al inspeccionar el caso, los británicos sospecharon que las cartas se habían abierto porque faltaba una pestaña dentro de una de ellas.

En mayo, las comunicaciones nazis también fueron descifradas en Bletchley Park que confirmaron que la inteligencia había alcanzado el alto mando como se pretendía y había sido ‘tragado vara, línea y plomada’.

Hitler alejó a las tropas de Sicilia para contrarrestar una ofensiva aliada que creía que vendría a otra parte, e incluso después de que Sicilia fuera atacada en junio de 1943, retrasó el envío de las tropas de regreso, pensando que Sicilia era en realidad la distracción.

Aunque más de 5.000 soldados aliados, en su mayoría británicos y estadounidenses, murieron invadiendo Sicilia, unos 9.000 soldados nazis e italianos también perdieron la vida y unos 117.000 fueron capturados o desaparecidos.

Se cree que la Operación Carne Picada salvó miles de vidas aliadas en la invasión y allanó el camino para la campaña italiana que siguió.

Para llamar la atención sobre el episodio, algunos expatriados británicos en Huelva han formado la Asociación William Martin, que tiene como objetivo llamar la atención sobre la tumba y la historia detrás de ella.

Los miembros de la asociación presionaron con éxito para que se cambiara la inscripción en la piedra, que reconoce a Glyndwr Michael como la verdadera identidad del hombre enterrado allí.

La inscripción fue agregada en 1997, luego de que se descubrieron los documentos del MI5 pero sin exhumar el cuerpo.

Gladys Méndez Naylor, cuyo padre cuidó la tumba por respeto a quien yacía debajo de la piedra, dijo que algunos miembros de la asociación están a favor de conocer la verdadera identidad del cuerpo.

Pero ella se opone y dice que no importa quién esté realmente dentro de la tumba o si está completamente vacía.

Lo que importa, dijo, es que la persona “hizo algo bueno por su país”, sea quien sea.

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