La turbina eólica vibratoria sin aspas podría salvar a más de 500.000 aves muertas cada año

Una empresa española está desarrollando un aerogenerador que no requiere palas para generar energía.

A diferencia de las turbinas eólicas típicas, que usan la brisa para hacer girar las palas que a su vez alimentan un generador, la turbina Vortex Bladeless usa el movimiento causado por el aire que golpea su pilón de 10 pies para generar energía.

Además de ser más silencioso y mucho más pequeño, el Vortex podría salvar la vida de hasta 500.000 aves muertas por las turbinas tradicionales.

En este momento, el dispositivo solo puede generar una pequeña cantidad de energía, pero los desarrolladores esperan escalar y proporcionar energía a docenas de hogares con un solo dispositivo.

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La turbina Vortex Bladeless (en la foto) es más silenciosa y ocupa mucho menos espacio que una turbina eólica tradicional, y representa una pequeña amenaza para las aves.

La turbina Vortex Bladeless (en la foto) es más silenciosa y ocupa mucho menos espacio que una turbina eólica tradicional, y representa una pequeña amenaza para las aves.

Las turbinas eólicas son una opción cada vez más popular para la energía respetuosa con el medio ambiente, con una huella de carbono menor que el carbón o el gas natural.

Pero con hojas colosales que giran a velocidades de más de 200 mph, representan un serio peligro para la vida silvestre, matando a cientos de miles de aves y murciélagos cada año.

Solo en Estados Unidos, las cuchillas son responsables de entre 140.000 y 500.000 muertes solo, según el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU.

Incluso en el mar, las aves rapaces se sienten atraídas por las estructuras masivas.

Se cree que no les gusta cruzar grandes extensiones de aguas abiertas y se sienten seguros al tener un lugar para aterrizar en condiciones de viento.

Dos anillos de imanes repelentes se colocan en la base del pilón de 10 pies.  Cuando la brisa empuja el mástil en una dirección, uno de los imanes lo empuja en la otra dirección.  Esos movimientos generan energía que se puede aprovechar para generar electricidad.

Dos anillos de imanes repelentes se colocan en la base del pilón de 10 pies. Cuando la brisa empuja el mástil en una dirección, uno de los imanes lo empuja en la otra dirección. Esos movimientos generan energía que se puede aprovechar para generar electricidad.

Y por su tamaño y el ruido que hacen, los parques eólicos deben ubicarse lejos de las zonas urbanas.

Pero la empresa con sede en Madrid ha desarrollado una turbina sin palas que puede generar electricidad sin sacrificar el espacio ni la vida silvestre.

El diseño de la turbina Vortex Bladeless aprovecha el ‘desprendimiento de vórtices’, el fenómeno aerodinámico que ocurre cuando el aire golpea un objeto sólido, para aprovechar la energía eólica.

Dos anillos de imanes repelentes se colocan en la base de un pilón de 10 pies.

Cuando la brisa empuja el pilón en una dirección, uno de los imanes lo empuja en la otra dirección, lo que proporciona un impulso, incluso cuando la velocidad del viento es baja.

El dispositivo se mueve de un lado a otro como un loco ‘tipo’ de tubo inflable que agita fuera de un concesionario de automóviles.

Estos movimientos se transforman en electricidad mediante un alternador que aumenta su frecuencia.

«En otras palabras, es una turbina eólica que en realidad no es una turbina», dice la empresa.

El núcleo del pilón está hecho de fibra de carbono poltrusionada, que, según la compañía, puede soportar 25 años de uso antes de romperse o desgastarse.

Sin palas, el Vortex también es más silencioso, más pequeño y más barato que las turbinas convencionales y puede adaptarse más rápidamente a los cambios en la dirección del viento.

Y sin un motor, no se congelará durante una fuerte tormenta de nieve invernal como la que hizo que las turbinas eólicas dejen de funcionar en Texas el mes pasado.

El núcleo del pilón está hecho de fibra de carbono poltrusionada, que, según la compañía, puede soportar 25 años de uso antes de romperse o desgastarse.  'No necesita lubricación y no tiene partes que puedan desgastarse por fricción'

El núcleo del pilón está hecho de fibra de carbono poltrusionada, que, según la compañía, puede soportar 25 años de uso antes de romperse o desgastarse. ‘No necesita lubricación y no tiene partes que puedan desgastarse por fricción’

A medida que los países han buscado reducir su huella de carbono, los parques eólicos se han vuelto cada vez más populares.  Pero las enormes hojas, que pueden girar hasta 200 mph, matan a cientos de miles de pájaros y murciélagos cada año.

A medida que los países han buscado reducir su huella de carbono, los parques eólicos se han vuelto cada vez más populares. Pero las enormes hojas, que pueden girar hasta 200 mph, matan a cientos de miles de pájaros y murciélagos cada año.

Pero el inventor de Vortex, David Yáñez, insiste en que no está en contra de las turbinas eólicas de palas tradicionales.

«Nuestra tecnología tiene diferentes características que pueden ayudar a llenar los vacíos donde los parques eólicos tradicionales podrían no ser apropiados», dijo a The Guardian.

Vortex afirma que su dispositivo puede generar electricidad aproximadamente 30 más barato que las turbinas eólicas convencionales, informó ZME Science, principalmente debido a los menores costos de instalación y el mínimo mantenimiento.

A diferencia de una turbina eólica tradicional, el Vortex

A diferencia de una turbina eólica tradicional, el Vortex «no tiene engranajes, frenos, cojinetes ni ejes», dice su inventor. ‘No necesita lubricación y no tiene partes que puedan desgastarse por fricción’

«Nuestra máquina no tiene engranajes, frenos, rodamientos ni ejes», dijo Yáñez en un comunicado.

«No necesita lubricación y no tiene partes que puedan desgastarse por la fricción». él dijo.

“Gracias a que son muy ligeras y tienen el centro de gravedad más cerca del suelo, los requisitos de anclaje o cimentación se han reducido significativamente en comparación con las turbinas normales, lo que facilita la instalación.

Aunque tienen planes de escalar, el prototipo Vortex Bladeless solo puede generar unos 100 kilovatios.

A modo de comparación, la ciudad de Nueva York usa un promedio de 11 millones de kilovatios al día.

Yáñez ve una turbina Vortex Bladeless conectada a una casa individual, como paneles solares en un techo.

«Se complementan bien, porque los paneles solares producen electricidad durante el día, mientras que las velocidades del viento tienden a ser más altas durante la noche», dijo Yáñez a The Guardian.

«Pero el principal beneficio de la tecnología es la reducción de su impacto ambiental, su impacto visual y el costo de operación y mantenimiento de la turbina», agregó.

A principios de este año, Vortex Bladeless fue nombrada una de las 10 empresas emergentes de energía más emocionantes por la compañía estatal de energía de Noruega, Equinor, que brinda a la compañía recursos de apoyo y oportunidades de mentores.

Con más desarrollos, Vortex podría sumarse al enfoque ecológico de Noruega para generar energía, que ya incluye una importante energía hidroeléctrica.

«Creemos que trabajar junto con nuevas empresas que empujan las barreras dentro de la tecnología y la innovación es fundamental para dar forma al futuro de la energía», dijo el portavoz de Equinor, Gareth Burns.

Con un socio industrial, tal vez Equinor, Yáñez proyecta un Vortex de 460 pies de altura que podría generar un megavatio completo de energía.

Pero no es el único que invierte en energía eólica sin palas: el ingeniero tunecino Anis Aouni está trabajando en Saphonian, un plato parabólico que gira para atrapar el viento como la vela de un barco.

‘Es como un gran’ ocho ‘en el espacio’ ‘, dijo Aouni a Voice of America en 2017.’ Es un movimiento que podemos encontrar en la naturaleza. … Encontramos el mismo movimiento en las colas de los peces cuando se mueven, o en las alas de los pájaros ‘.

¿Las turbinas eólicas te están enfermando?

La enfermedad causada por las turbinas eólicas no es algo real, según la organización sin fines de lucro Energy and Policy Institute.

En cambio, los que viven cerca simplemente imaginan síntomas como náuseas, mareos y migrañas, dicen los científicos.

Un informe publicado por la organización en 2016, afirmaba que la mala salud atribuida a las turbinas es simplemente el resultado del efecto ‘nocebo’, un término para la creencia de las personas en una reacción negativa para la salud a pesar de que no hay evidencia científica que lo respalde.

El instituto señaló que las demandas contra los operadores de parques eólicos se desestiman periódicamente.

En 49 casos presentados en los EE. UU., Canadá, Nueva Zelanda, Australia y el Reino Unido, 48 fueron desestimados por carecer de fundamento.

Y el único caso ganador, en Falmouth, Massachusetts, se relacionó con el ruido causado al principio de la operación de una turbina que aparentemente causó problemas a los residentes cercanos.

« Estas afirmaciones sobre las turbinas eólicas que causan impactos en la salud no se están confirmando, lo que significa que no hay evidencia suficiente para demostrar que las turbinas eólicas causan problemas con la salud humana », dijo Gabe Elsner, director ejecutivo de la organización sin fines de lucro, según Climate Central.

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