Las estrellas adolescentes Emma Raducanu, Carlo Alcaraz y Leylah Fernandez aprovechan la oportunidad de brillar en el US Open

Un US Open que había estado de luto por la ausencia de los viejos grandes se ha convertido en la plataforma de lanzamiento para los adolescentes.

Liderando el camino ha estado la pareja que ha irrumpido en los cuartos de final masculinos y femeninos, el español Carlo Alcaraz y la canadiense Leylah Fernández. El lunes por la noche, Emma Raducanu tuvo la oportunidad de unirse a ellos para enfrentar a Shelby Rogers de Estados Unidos.

Mientras Rafael Nadal ganaba un torneo de golf en Mallorca este fin de semana, Alcaraz, de 18 años, se estaba abriendo camino hacia los últimos ocho con una victoria en cinco sets sobre el alemán Peter Gojowczyk.

La estrella británica en ascenso Emma Raducanu ha disfrutado de una carrera impresionante en su primer US Open

La estrella británica en ascenso Emma Raducanu ha disfrutado de una carrera impresionante en su primer US Open

Los gustos de Nadal, Roger Federer y Serena Williams se hundieron aún más en el subconsciente cuando Fernández, que solo cumplió 19 años el lunes, venció a la ex campeona de Wimbledon, Angelique Kerber.

Han contribuido a hacer de la primera mitad de este evento una de las mejores semanas de tenis que se recuerden.

Alcaraz comenzó la quincena noqueando al británico Cam Norrie con una actuación de sorprendente calidad. Tanto él como Fernández han vencido a los terceros cabezas de serie en sus eventos, Stefanos Tsitsipas y la campeona defensora femenina Naomi Osaka.

El español es oriundo de Murcia, en el sureste del país, y naturalmente hará comparaciones con Nadal.

Esto es algo así como una bola y una cadena, como lo señaló su mentor, Juan Carlos Ferrero. Brevemente, el número uno del mundo antes de que Nadal y Federer llegaran a la cima, Ferrero intenta minimizar cualquier paralelismo.

Carlos Alcaraz se abrió camino hacia los últimos ocho con una victoria en cinco sets sobre Peter Gojowczyk

Carlos Alcaraz se abrió camino hacia los últimos ocho con una victoria en cinco sets sobre Peter Gojowczyk

De hecho, hay muchas diferencias. Alcaraz juega diestro y es una figura más liviana que su compatriota. Juega de manera más agresiva, golpea la pelota más plano y claramente ha pasado más tiempo en canchas duras en esta etapa de su desarrollo. Es extremadamente rápido con un golpe de derecha realmente grande, y una cosa que definitivamente recuerda a Nadal es la intensa concentración que aporta a cada punto.

Alcaraz ahora se enfrenta a Felix Auger-Aliassime, otra figura clave del improbable boom del tenis que se ha visto en Canadá.

Como él, Fernández, aún más joven, viene de Quebec y citaría a su padre como la influencia impulsora de su carrera.

Jorge Fernández era un futbolista profesional originario de Ecuador sin experiencia en tenis, pero se enseñó a sí mismo para poder ser su entrenador. Su madre es originaria de Filipinas y se conocieron en Canadá.

Leylah Fernández parece haberse estado divirtiendo inmensamente durante su carrera a octavos de final.

Leylah Fernández parece haberse estado divirtiendo inmensamente durante su carrera a octavos de final.

En realidad, hay algunos paralelismos con Raducanu en el sentido de que los dos nacieron en Canadá de padres que emigraron allí. Obviamente, una gran divergencia es que a la edad de dos años la familia de este último se mudó al Reino Unido.

Otra similitud es que Fernández parece haberse estado divirtiendo inmensamente durante su carrera en Flushing Meadows.

Al igual que con la jugadora británica, durante su infancia se hizo hincapié en que debería haber cierto equilibrio en la vida y que el tenis no debería ser el principio y el fin de su existencia.

Tras su último triunfo Fernández, cuyo padre se ha quedado en casa con su hermana, recordó: ‘La forma en que mis padres me enseñaban fuera de la cancha, diciendo que no te puedes tomar las cosas demasiado en serio, tienes que ser maduro pero en al mismo tiempo, sé un niño, déjate llevar, diviértete, come chocolate cuando quieras y diviértete, mira películas, pasa la hora de dormir ‘.

Ahora se enfrenta a Elina Svitolina, la ucraniana ultraconsistente.

La presencia energizante de las multitudes ha contribuido a tantos partidos memorables, en canchas que se han acelerado.

Las leyendas Rafael Nadal, Roger Federer y Serena Williams tuvieron que saltarse el torneo

Las leyendas Rafael Nadal, Roger Federer y Serena Williams tuvieron que saltarse el torneo

Después de siete días, hubo 33 concursos de hombres que se habían ido a cinco sets y diez de ellos habían visto regresos de dos sets para amar hacia abajo.

La estadounidense Frances Tiafoe, que perdió en cuatro sets ante Auger-Aliassime, tenía otra idea de por qué ha habido tantas competiciones reñidas.

Posteriormente, presentó la teoría, en un lenguaje colorido, de que la ausencia de algunos de los nombres más importantes del deporte ha estado enfocando las mentes.

—No tienes a Roger, Rafa. Los chicos tienen hambre, los chicos dicen, ‘es el puto Abierto, tengo que pujar.

Así que creo que definitivamente tiene un papel que desempeñar. El nivel de tenis es alto. Cualquiera puede vencer a cualquiera. Tienes clasificatorios en los octavos de final. Todo el mundo está bien, si no te presentas a jugar, puedes perder contra cualquiera.

‘Definitivamente creo que los muchachos se están esforzando más. Veo a los chicos echando espuma por la boca, es muy divertido verlos, estoy en el vestuario rompiendo a reír. Tienes a (Andreas) Seppi a los 37 años jugando 15-13 en el quinto. ¿Sobre qué trata? Probablemente no esté haciendo eso si juega contra Rafa en la segunda ronda, probablemente, ya he terminado ‘.

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