Neus Sabaté: "Los dispositivos electrónicos van a ser la próxima ola de residuos" | Ciencias - Tendencias Hoy

Neus Sabaté: “Los dispositivos electrónicos van a ser la próxima ola de residuos” | Ciencias

Neus Sabate (Tarragona, 46) empezó a estudiar física por hambre de conocimiento, y pronto comenzó a dedicarse a las ciencias aplicadas. “Empecé a pensar mucho en por qué y cómo me dedicaba”, explica el profesor del Instituto de Microelectrónica de Barcelona. Su gran logro ha sido el desarrollo de pilas de papel biodegradable para dispositivos de un solo uso, que se activan cuando entran en contacto con un líquido para análisis, como la saliva. Aparte de ser investigador, decidió incursionar en el mundo empresarial y en 2015 fundó Fulium, donde puedes comprar estas baterías. A pesar de ello, Sabte se considera primero científica y luego empresaria. Ha recibido varios premios y becas, como la Consolidation Grant del European Research Council (ERC). Uno de los galardones que ha recibido es el Premio de Física, Tecnología e Innovación en la edición de 2020, y que le fue entregado en diciembre por sus organizadores: la Real Sociedad Española de Física y la Fundación BBVA. El jurado destacó la creatividad en el campo de las baterías biodegradables, además de su trayectoria.

Sabate, junto con Juan Pablo Esquivel, estuvo años investigando sobre baterías y fuentes de energía, hasta que decidió enfocarse en dispositivos portátiles. En ese momento, la investigadora se hizo una prueba de embarazo digital y se dio cuenta de que llevaba una pila de botón. Fue entonces cuando los científicos debatieron el sentido de usar esta pila de botón para un dispositivo de un solo uso y descubrieron que solo se desperdiciaba una fracción de la energía contenida en ella. Por ello, propuso utilizar la orina o cualquier otro fluido biológico para generar energía para el análisis. De esa manera, pueden “saltarse el silicio, el vidrio y los sustratos con los que hemos estado trabajando para convertirlo en papel”. “Tiene mucho sentido tener una sola fuente de energía integrada en el papel”, explica. La cuestión fundamental es que, según el científico, la electrónica normalmente desarrollada se adapta a estas fuentes de energía y en este caso sería al revés: la batería es la que está optimizada y hecha a medida para esa aplicación. va a alimentarlo.

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“Lo que hacemos con estas baterías es deconstruir. Como conocíamos las reacciones químicas disponibles, vimos cuáles eran más benignas e integramos algunos electrodos de reacción muy suaves en un formato de papel. Entonces, el papel que atraviesa el líquido actúa como electrolito. . Para ser un electrolito en una batería, debe ser simplemente un líquido que contenga sales, que sea conductor, los fluidos biológicos son perfectos porque son salados”, detalla. Las principales aplicaciones se encuentran en el campo del diagnóstico, como pruebas de embarazo, drogas o enfermedades infecciosas. Posteriormente, ha planteado la posibilidad de utilizar su técnica para pruebas moleculares, algo que ha quedado muy claro con el coronavirus. Actualmente, los investigadores señalan que el tema del diagnóstico requiere mucha regulación y por eso el mercado en el que ya están vendiendo sus baterías es el de los cosméticos. Sin embargo, espera llegar a un diagnóstico en unos años.

Antes de que ocurriera la pandemia, los investigadores estaban en conversaciones con la Fundación Bill y Melinda Gates para aplicar estas baterías al Tercer Mundo, especialmente para las enfermedades infecciosas, porque ahí es donde “realmente tienen un mayor impacto social”. Pero eso no significa que no puedan ser muy beneficiosas en Occidente: “Aquí también tenemos un problema con los aparatos electrónicos, va a ser la próxima ola de basura. Todo el mundo tiene el plástico en la cabeza, pero la próxima es Lo que tiene que ver con que renovamos tan a menudo nuestros aparatos electrónicos o permitimos que los aparatos de un solo uso lleven tanta electrónica en las pilas”, aclara.

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otras aplicaciones

Además de desarrollar y utilizar baterías biodegradables de un solo uso, el investigador, junto con su equipo, ha logrado convertir estas baterías en sensores de conductividad para la sudoración. es un producto De hecho, con la que vas a formar una nueva empresa. Se están investigando aplicaciones para estos parches para la fibrosis quística en bebés y la deshidratación en corredores. Estos parches ya han sido probados en el mayor hospital pediátrico de Barcelona, ​​calificándose los resultados de “muy muy buenos”.

“Me parece imperativo que la clase política vea que se puede generar industria a través de la investigación y que se debe impulsar la ciencia aplicada”

Sobre los obstáculos que superó para llegar a donde está hoy, Sabte denunció la dificultad de ser científico en España por los “pocos recursos que existen”. Además, critica que el sistema tiene “pocos embudos” por los que si no vas se pierde “mucho talento”. “Me parece imperativo que la clase política vea que se puede generar industria a través de la investigación y eso es lo que se debe promover en la ciencia aplicada”, dice.

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