Pablo Fornals, del West Ham, sobre el sueño europeo del club y su regreso a la selección española

Esto tiene que ser el primero: alguien cantando «Siempre estoy soplando burbujas» en la tribuna principal del campo de entrenamiento de España a las afueras de Madrid.

‘Vuelan tan alto, casi alcanzan el cielo’, continúa Pablo Fornals de West Ham antes de traducir la canción al español: ‘Pompas de jabón, lindas pompas de jabon’.

Con la mirada puesta en el campo de entrenamiento principal y una amplia sonrisa, Fornals está demostrando que su inglés es bueno y que conoce la canción del club.

Pablo Fornals vuelve a la puesta a punto de España tras impresionar con el West Ham en lo que va de año

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El jugador de 25 años (derecha) jugará un papel el miércoles cuando los españoles se enfrenten a los pececillos de Kosovo

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Es un hombre feliz porque está donde quiere estar ahora: vivir en Londres, volver a la Europa League con el West Ham y volver a la selección española tras tres años de ausencia.

Entró como suplente en la segunda parte el domingo e inmediatamente marcó el cuarto gol de España en la victoria por 4-0 sobre Georgia. El miércoles por la noche, hará su parte cuando se enfrenten a Kosovo.

Cuando West Ham lo fichó en 2019, el fútbol europeo y las convocatorias internacionales eran lo que se esperaba. Su progreso se vio interrumpido por un primer año difícil, pero con David Moyes está prosperando y emocionado por el desafío de la Europa League.

Fornals también está de vuelta en la Europa League: su ex club, el Villarreal, ganó la competencia de la temporada pasada.

Fornals también está de vuelta en la Europa League: su ex club, el Villarreal, ganó la competencia de la temporada pasada.

El centrocampista ofensivo no puede esperar a que comience la aventura de la Europa League del West Ham la semana que viene

El centrocampista ofensivo no puede esperar a que comience la aventura de la Europa League del West Ham la semana que viene

¿Puede el West Ham usar el logro del Villarreal la temporada pasada para inspirarlos?

Bueno, el Villarreal está acostumbrado a jugar en competición europea, pero ¿por qué no? él dice. ‘¿Por qué no usarlos como ejemplo? Al final, cada equipo tiene que jugar su propio torneo y lo que hagamos en el campo decidirá hasta dónde llegamos.

«Nunca puedes distraerte de la liga porque eso va a dictar dónde estarás el año siguiente, pero la emoción que todos tenemos por jugar la Europa League es inmensa».

Quizás eso se aplique aún más a Fornals, que tuvo una primera temporada tan difícil interrumpida por un cambio de entrenador, una batalla por el descenso y una pandemia mundial.

Cuando Manuel Pellegrini fue reemplazado a principios de 2020, Fornals pronto abandonó el equipo con Moyes.

El español marcó como visitante en Liverpool en febrero de 2020, que era el descanso que necesitaba

Fue en Liverpool en febrero cuando las cosas empezaron a cambiar. ‘Hubo una lesión en el medio tiempo y hubo dudas sobre qué hacer porque el entrenador acababa de tomar el relevo y le preguntó a Mark Noble qué, entre varias opciones, haría él.

Mark estaba en esta etapa de su carrera en la que era un vínculo [between players and manager] y me miró, se volvió y le dijo al entrenador que me diera la oportunidad ‘.

Fornals no lo desperdició, anotando en la segunda mitad. Fue el primer paso en el camino para convencer a Moyes de que valía su lugar en el equipo. «Ese es un día en mi vida que nunca olvidaré y da forma a lo que sigue», dice.

El coronavirus bloqueó el fútbol poco después y dejó a Fornals en su nuevo piso solo con sus amigos y familiares en España.

Pero impulsado por haberle mostrado al gerente de lo que era capaz, aprovechó el tiempo de inactividad para regresar más fuerte que nunca.

“Salía a correr todas las mañanas y el club nos enviaba cosas para hacer en casa. También entrenaría con un preparador físico, en línea. Creo que el 60 por ciento del día se dedicó a la formación ‘.

Pudo explorar la ciudad golpeando las calles y cuando él y West Ham regresaron, se alejaron del descenso y se prepararon para el final de la Liga Europa de la temporada pasada.

Fornals está en un buen lugar, disfrutando una vez más del fútbol internacional y europeo

Fornals está en un buen lugar, disfrutando una vez más del fútbol internacional y europeo

«Fueron semanas difíciles», dice. « No creo que fueran más difíciles para mí que para cualquier otra persona, pero es cierto que estaba solo. Nunca pensé: quiero irme. En cambio, estaba decidido a usar el bloqueo para reducir el tiempo de mi adaptación ‘.

Entrenador, capitán y compañeros de equipo estuvieron en contacto regular para ayudarlo en ese período difícil y quizás eso explique el vínculo que parece haberse desarrollado.

«No sabía mucho sobre el equipo antes de unirme», dice. «Los había visto jugar y conocía el club, pero no era un aficionado como lo soy ahora».

Cuando se le dice que realmente se ha enamorado del club, dice: ‘Completamente. Las canciones, los martillos cruzados firman de los fans cuando te ven en la calle, las burbujas ‘.

Sin embargo, admite que sigue siendo Paella 1-0 Pie and Mash. Encontró un restaurante español en el West End de Londres que cocina el arroz como su padre en casa, pero aún no lo han llevado a la especialidad local. «Creo que lo han comido (pastel y puré) en el comedor del club antes, pero yo no lo he probado», dice.

Fornals (R) admite que se ha enamorado del West Ham y ha comenzado esta temporada de manera excelente

Fornals (R) admite que se ha enamorado del West Ham y ha comenzado esta temporada de manera excelente

Cuando Pellegrini se marchó podría haber sido el principio del fin para Fornals pero dice que lo tuvo claro desde el principio: ‘Yo no era jugador de Manuel, era del West Ham y tenía que darlo todo por el nuevo entrenador’.

Moyes conoce bien LaLiga después de entrenar en la Real Sociedad, aunque Fornals dice que los dos aún tienen que intercambiar historias. «De vez en cuando intentará decir algunas palabras en español, su cuerpo técnico también», dice. «Pero estamos demasiado centrados en el aquí y ahora como para hablar demasiado sobre ello».

Entonces, ¿qué le pide Moyes? «Nada más de lo que pide a todos: mucho trabajo y que en el último tercio marquemos la diferencia», dice.

Lo ha estado haciendo con la ayuda de Michael Antonio y su buena relación fuera del campo parece haber ayudado.

Se nota, ¿no? Realmente se nota. Tenemos un muy buen entendimiento. La relación es buena con todos, pero con «Micky» creo que nos hemos acostumbrado a jugar juntos.

Está de vuelta en la selección española de Luis Enrique y ha marcado el cuarto gol en la victoria por 4-0 sobre Georgia.

Está de vuelta en la selección española de Luis Enrique y ha marcado el cuarto gol en la victoria por 4-0 sobre Georgia.

Añade que tiene un 'muy buen entendimiento' con el delantero del West Ham Michail Antonio

Añade que tiene un ‘muy buen entendimiento’ con el delantero del West Ham Michail Antonio

‘Él sabe lo que voy a hacer o hacia dónde voy a correr. Y sé lo que va a hacer; si lo quiere jugar largo o en pies. Casi sin mirar, uno sabe dónde está el otro.

Sin duda, Fornals sabe dónde está ahora mismo: en un buen lugar disfrutando de nuevo del fútbol internacional y europeo.

Soy un jugador mas completo [than when last called-up to Spain in 2018],’ él dice.

“No creo que mi ética de trabajo haya cambiado porque siempre lo he dado todo, pero he aprendido jugando en la Premier League, de mis compañeros y de la oposición. Estoy muy feliz.’

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