¿Por qué el hombre que Alice Sebold ayudó a condenar acaba de ser exonerado? Pregunta TOM LEONARD - Tendencias Hoy

¿Por qué el hombre que Alice Sebold ayudó a condenar acaba de ser exonerado? Pregunta TOM LEONARD

La aclamada novelista Alice Sebold era una estudiante de primer año en la Universidad de Syracuse en el estado de Nueva York cuando fue violada a punta de cuchillo en mayo de 1981.

La terrible experiencia llegaría a definir su carrera como escritora.

Su novela más famosa, The Lovely Bones, que luego se convirtió en un largometraje protagonizado por Saoirse Ronan, trata sobre una niña que es violada y asesinada.

Y las memorias de Sebold, Lucky, abrieron el mismo surco literario impactante, la portada declaraba: ‘En el túnel donde fui violada, una niña había sido asesinada y desmembrada. La policía me contó esta historia. En comparación, dijeron, tuve suerte.

Los críticos se entusiasmaron con su descripción inquebrantable de la violación, su determinación de arrebatarle la vida a su atacante, así como su “coraje para hablar lo indecible”.

La terrible experiencia de la aclamada novelista Alice Sebold llegaría a definir su carrera como escritora con su novela más famosa, The Lovely Bones, publicada en 2002.

Que pudiera utilizar una tragedia que podría haber arruinado su vida como inspiración para una brillante carrera literaria parecía completamente justo.

El único problema, al parecer, es que también arruinó otra vida inocente, la del hombre al que identificó en la corte como su agresor, quien pasó 16 años en prisión por el crimen del que ahora ha sido exonerado.

El lunes, un juez de Syracuse anuló la condena de Anthony Broadwater a solicitud de los fiscales, quienes admitieron que había habido fallas graves en el juicio original.

Los abogados de Broadwater señalaron que Sebold había identificado inicialmente a un hombre diferente en un desfile de identidad policial.

También argumentaron que la fiscalía se había basado en un tipo de análisis microscópico del cabello que desde entonces ha sido desacreditado por científicos forenses.

Irónicamente, a pesar de que Broadwater luchó durante décadas para limpiar su nombre, el éxito de su atractivo puede atribuirse en gran medida al productor de una versión cinematográfica de las memorias de Sebold que estaba en preproducción. Notó discrepancias entre el guión de la película y su libro.

Broadwater, de 61 años, sollozó en la corte cuando el fiscal William Fitzpatrick dijo: ‘No voy a mancillar este procedimiento diciendo: “Lo siento”. Eso no es suficiente. Esto nunca debió de haber pasado.’

Anthony Broadwater (centro), de 61 años, reacciona cuando el juez Gordon Cuffy anula la condena por violación de 40 años que lo puso injustamente en una prisión estatal por la violación de Alice Sebold.

Anthony Broadwater (centro), de 61 años, reacciona cuando el juez Gordon Cuffy anula la condena por violación de 40 años que lo puso injustamente en una prisión estatal por la violación de Alice Sebold.

Sebold, de 58 años, no hizo comentarios sobre la decisión, dijo su editor, Scribner. Agregó que no había planes para actualizar el contenido de las memorias, que cubrían el arresto y condena de su presunto atacante.

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En una entrevista de 2003, dijo: “Todos en mi caso habían dicho:” Hagas lo que hagas, no mires al violador cuando vayas a la corte porque tratará de intimidarte “. Tan pronto como me dijeron eso, supe que lo haría. Lo miré intensamente y no quise apartar mis ojos de él, y él se dio la vuelta y miró hacia abajo.

Por su parte, Broadwater dijo que simpatizaba “verdadera y fuertemente” con el autor. “Algo pasó, pero yo no era la persona”, dijo.

“Solo espero y rezo para que tal vez la Sra. Sebold se acerque y diga:” Oye, cometí un grave error “, y me dé una disculpa”.

Broadwater, quien pasó dos pruebas de detector de mentiras que atestiguaban su inocencia, dijo que su vida había sido arruinada por su condena. Después de su liberación de la prisión en 1999 al cumplirse su condena, permaneció en un registro público de delincuentes sexuales y fue condenado al ostracismo por amigos, familiares y empleadores.

Una emoción que Anthony Broadwater imaginó abrazando a un familiar en la corte después de que un juez anulara su condena por violación.

Una emoción que Anthony Broadwater imaginó abrazando a un familiar en la corte después de que un juez anulara su condena por violación.

Se vio obligado a realizar trabajos ocasionales y trabajos manuales para sobrevivir, y específicamente trabajó en turnos de noche para tener una coartada en caso de que hubiera otro ataque como la violación a medianoche de Sebold.

Dijo que su esposa, Elizabeth, había querido tener hijos, pero se negó, diciendo que no quería que tuvieran que vivir con el estigma de su condena. Y su supuesto crimen estaba ahí para que todos lo vieran.

En las memorias de Sebold de 1999, su acusador describió gráficamente lo que le sucedió cuando regresaba a casa a través de un parque cerca de su campus universitario.

El joven de 18 años fue agarrado por la espalda, golpeado, cortado y arrastrado a un túnel lleno de botellas que era una entrada subterránea a un anfiteatro.

Sebold, que era virgen, dijo que el monstruo que la violó le dijo: ‘Eres la peor perra a la que le he hecho esto’.

Cuando terminó con ella, le preguntó a Sebold su nombre. ‘No podría mentir. No tenía otro nombre que el mío para decir ”, dijo.

Así que sus palabras de despedida fueron: “Encantado de conocerte, Alice. . . nos vemos en algún momento ”.

La autora Alice Sebold, de 58 años, en la foto recibiendo un Doctorado Honorario en Letras Humanitarias en la Universidad de Boston en 2016

La autora Alice Sebold, de 58 años, en la foto recibiendo un Doctorado Honorario en Letras Humanitarias en la Universidad de Boston en 2016

Ella dijo que inmediatamente le dijo a la seguridad del campus y fue a la policía. Broadwater, entonces un infante de marina estadounidense de 20 años, fue arrestado cinco meses después, después de que Sebold se cruzó con un hombre del que estaba segura que había sido su atacante en la calle.

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Sonreía mientras se acercaba. Me reconoció ”, escribió en Lucky.

Para él fue un paseo por el parque; había conocido a un conocido en la calle. “Oye, niña”, dijo. “¿No te conozco de alguna parte?”

Sebold dijo que ella no respondió: ‘Lo miré directamente. Sabía que su rostro había sido el rostro sobre mí en el túnel.

Llamó a la policía y Broadwater, que supuestamente había sido visto en la zona, fue arrestado. Sin embargo, Sebold luego no lo identificó en un desfile de identidad policial.

Ella eligió a un hombre diferente como su atacante porque, escribió, ‘la expresión de sus ojos me decía que si estábamos solos, si no había un muro entre nosotros, me llamaría por mi nombre y luego me mataría’.

No obstante, Broadwater fue juzgado al año siguiente. El resultado de la formación policial se mencionó en el juicio pero, cuando Sebold tomó el estrado de los testigos, identificó al acusado como su violador.

Un testigo experto le dijo al tribunal que el análisis microscópico del cabello había vinculado a Broadwater con el crimen. Fue declarado culpable de violación y sodomía y sentenciado a entre ocho y 25 años de prisión.

La adaptación cinematográfica de Lovely Bones, dirigida por Peter Jackson en 2009, convirtió en estrella a la actriz Saoirse Ronan, quien interpretó a la protagonista Susie Salmon.

La adaptación cinematográfica de Lovely Bones, dirigida por Peter Jackson en 2009, convirtió en estrella a la actriz Saoirse Ronan, quien interpretó a la protagonista Susie Salmon.

Sebold, hija de un profesor de español, se mudó a Nueva York y, mientras trabajaba como mesera mientras intentaba establecerse como escritora, comenzó a consumir heroína. Luchó por tener relaciones románticas y encontró el sexo “como apretar los dientes en un aterrador paseo de carnaval que parece disfrutar a quienes te rodean”.

Más tarde decidió que sufría de un trastorno de estrés postraumático y se sometió a terapia.

The Lovely Bones, su primera novela, se publicó en 2002, tres años después de sus memorias, que habían despertado poco interés, y fue un éxito instantáneo, vendiendo cinco millones de copias.

La historia se cuenta desde la perspectiva de una niña de 14 años, Susie Salmon, quien, hablando desde el cielo, cuenta cómo fue atraída a un escondite subterráneo por un vecino que luego la violó y asesinó.

Sebold ha reconocido que, sin su experiencia de violación, es posible que nunca hubiera escrito The Lovely Bones.

Tras el éxito de la novela, Lucky se volvió a publicar y se convirtió en un éxito de ventas. En 2019 se anunció que Lucky también se convertiría en un largometraje, aunque ayer se informó que el proyecto fue abandonado hace varios meses por problemas de financiación.

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En el curso de la preproducción, Timothy Mucciante, un productor ejecutivo, comenzó a cuestionar la historia detrás de ella. “Empecé a tener algunas dudas, no sobre la historia que Alice contó sobre su agresión, que fue trágica, sino sobre la segunda parte de su libro, sobre el juicio, que no encajaba”, dijo.

Estaba tan escéptico que dejó la producción en junio y contrató a un detective privado llamado Dan Myers para investigar el caso. Sobre la base de sus hallazgos, Mucciante se convenció de la inocencia de Broadwater.

Alice Sebold relató la desgarradora experiencia de la violación en 1981 en sus memorias Lucky, que se publicó por primera vez en 1998.

Alice Sebold relató la desgarradora experiencia de la violación en 1981 en sus memorias Lucky, que se publicó por primera vez en 1998.

Sus preocupaciones fueron abordadas por abogados contratados por Broadwater, quienes argumentaron en la audiencia de apelación posterior que el juicio original se había basado en dos piezas de evidencia poco confiables: la identificación de Broadwater por Sebold y la evidencia del cabello proporcionada por un químico forense. Ambos tenían fallas, dijeron.

El hecho de que el escritor hubiera elegido inicialmente a otro hombre en el desfile de identidad, diciendo en el juicio que él y Broadwater parecían gemelos, fue suficiente para generar dudas razonables, dijeron.

En cuanto a la evidencia del cabello, el experto forense de la fiscalía dijo en el juicio que las muestras del cabello del violador encontradas en su cuerpo eran “consistentes” con el cabello de Broadwater, pero no pudo decir cuántas otras personas podrían tener un cabello similar.

Incluso admitió que existía una “posibilidad” de que el cabello perteneciera a otra persona que no fuera el acusado.

En 2016, nada menos que una autoridad que el entonces director del FBI, James Comey, reconoció que los ensayos en la década de 1990 y antes habían “puesto más peso en la comparación de cabello de lo científicamente apropiado”.

Añadió que “el cabello no es como las huellas dactilares, ya que no hay estudios que muestren cuántas personas tienen fibras capilares de aspecto idéntico”.

David Hammond, el abogado actual de Broadwater, fue aún más despectivo: “Si se echa un poco de ciencia basura en una identificación defectuosa, es la receta perfecta para una condena injusta”.

Sin embargo, reconoció que en ausencia de una prueba de ADN, la evidencia recopilada en ese momento ya no existe, nadie lo sabrá con certeza.

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