Richard E Grant visita los lugares europeos que inspiraron a los mejores autores del mundo

Si bien los veranos solían significar climas mediterráneos, comida deliciosa, hermosas vistas y un libro fantástico para leer, este año muchos de nosotros tendremos que disfrutar de todo eso indirectamente, y la nueva serie de Richard E Grant es una excelente manera de hacerlo.

El actor nominado al Oscar nos lleva a un entretenido y educativo paseo en tres partes a lugares clave en Italia, Francia y España que han inspirado algunos de los libros favoritos del mundo en Write Around The World, que fusiona literatura, comida y cultura.

Es un festín para los ojos, los oídos y el cerebro cuando Richard se lanza a los lugares que visita. No solo come las famosas pizzas de Nápoles, las devora. Se viste, monta un burro, toca la calle e incluso se quita la ropa para darse un chapuzón en la piscina que alguna vez disfrutó F Scott Fitzgerald.

Aquí Nicole Lampert revela algunos de los aspectos más destacados del programa …

Richard E Grant (en la foto) visita lugares clave en Italia, Francia y España en la serie de tres partes Write Around The World, mientras explora la inspiración detrás de algunos de los mejores autores del mundo.

Richard E Grant (en la foto) visita lugares clave en Italia, Francia y España en la serie de tres partes Write Around The World, mientras explora la inspiración detrás de algunos de los mejores autores del mundo.

Italia, primero parar por Mussolini y espeluznante asesinato

Richard permanece en la misma habitación en la que Patricia Highsmith se quedó en el hotel Albergo Miramare, mientras escribía The Talented Mr Ripley

Richard permanece en la misma habitación en la que Patricia Highsmith se quedó en el hotel Albergo Miramare, mientras escribía The Talented Mr Ripley

POSITANO La escritora estadounidense Patricia Highsmith viajaba por Italia cuando ella y su novia Ellen Blumenthal Hill llegaron a la impresionante localidad costera de Positano en la costa de Amalfi.

Richard se queda en la misma habitación en la que se alojó Patricia en el hotel Albergo Miramare, donde creó a uno de los grandes antihéroes de la literatura, el inquietante Tom Ripley en su libro de 1955 The Talented Mr Ripley.

Richard se encuentra en el mismo balcón en lo alto de un acantilado donde Highsmith se asomó a la playa y vio a « un joven solitario en pantalones cortos y sandalias, con una toalla al hombro, caminando por la playa », y a partir de esa escena ideó el estafador asesino empeñado en robar el estilo de vida del joven al que lo enviaron a Italia para ayudar.

«Al igual que su creación ficticia, Highsmith tuvo una infancia miserable y también fue gay cuando la homofobia estaba muy extendida», dice Richard. «Ripley era un vehículo a través del cual podía dar rienda suelta a su propia rabia».

MATERA En su última parada italiana, Richard visita la impresionante ciudad de Matera, en la cima de una colina. Debido a sus actividades antifascistas, el escritor y artista nacido en Turín Carlo Levi fue exiliado a la ciudad del sur de Italia en la década de 1930 cuando Mussolini llegó al poder.

Allí encontró personas que aún vivían en cuevas con animales, ajenas a la modernidad y desgarradas por la pobreza. En su libro más vendido, Cristo se detuvo en Eboli, llamó a lo que vio allí «la vergüenza de Italia», y agregó: «Nunca en toda mi vida había visto una imagen de pobreza así».

Después de la guerra, el gobierno italiano invirtió en la ciudad y construyó nuevas viviendas para los habitantes de las cuevas, y en 1993 el área fue nombrada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. Richard examina cómo se ha convertido ahora en un centro turístico, con personas que se alojan en las cuevas que desde entonces se han convertido en hoteles.

NÁPOLES

Richard (en la foto) dijo que Charles Dickens, quien fue uno de los primeros autores británicos en explorar Nápoles, estaba conmocionado por su privación.

Richard (en la foto) dijo que Charles Dickens, quien fue uno de los primeros autores británicos en explorar Nápoles, estaba conmocionado por su privación.

Una embriagadora mezcla de grandeza desvanecida, pobreza absoluta, la mafia y las mejores pizzas del mundo, todo a la sombra del Vesubio, Nápoles ha demostrado ser un territorio propicio para los escritores. Charles Dickens fue uno de los primeros autores británicos en explorar las tensiones en la ciudad como parte de su diario de viaje Pictures From Italy.

«Si bien el encanto de Nápoles no le dejó indiferente, le sorprendió su privación», dice Richard.

Otro británico, el oficial de inteligencia Norman Lewis, que fue destinado a la ciudad al final de la Segunda Guerra Mundial, evocó una imagen similar en su libro clásico Nápoles ’44.

Se deleitaba con la voluntad de los lugareños de sobrevivir a pesar de su extrema pobreza, y presentaba excéntricos como el médico que se especializaba en restaurar las virginidades perdidas.

Richard (en la foto) recreó el viaje de Robert Louis Stevenson en burro a una de las partes más remotas de Francia.

Richard (en la foto) recreó el viaje de Robert Louis Stevenson en burro a una de las partes más remotas de Francia.

¡Viva Francia! burros, decadencia … y Elizabeth David

LOS CEVENNES Richard comienza la etapa francesa de la serie replicando parte de un viaje que hizo el escritor de Treasure Island, Robert Louis Stevenson, hace 150 años a través de una de las partes más remotas del país, acompañado únicamente por un burro.

Stevenson se estaba recuperando de la tuberculosis y del final de un romance con una mujer casada cuando decidió caminar 120 millas a pie con el burro cargando sus cosas.

El libro resultante, Travels With A Donkey In The Cevennes, está lleno de historia, mientras que los momentos más divertidos provienen de las batallas de Stevenson con su mula Modestine, que a veces se negaba a caminar. El libro se convirtió en un clásico y nos presentó la idea del saco de dormir, que Stevenson había encargado especialmente.

CANNES

La ex actriz de All Creatures Great And Small, Carol Drinkwater, escribió una popular serie de libros después de mudarse a una granja de olivos cerca de Cannes, comenzando con las memorias The Olive Farm.

Richard conoce a Carol Drinkwater (en la foto) en su granja de olivos cerca de Cannes

Richard conoce a Carol Drinkwater (en la foto) en su granja de olivos cerca de Cannes

Richard conoce a Carol en la granja donde aún vive, y ella cocina para él con otro libro icónico inspirado en la región, Book Of Mediterranean Food de Elizabeth David, publicado en 1950.

David había pasado los años anteriores a la guerra en Francia e Italia y, al regresar a una Gran Bretaña devastada por la guerra, decidió presentarles a sus compatriotas los deliciosos sabores frescos que ella había disfrutado. El libro de cocina se considera uno de los más influyentes en la historia británica.

ANTIBES Después de la Primera Guerra Mundial, la Europa recién empobrecida se volvió barata para los estadounidenses, que acudieron en masa al sur de Francia. F Scott Fitzgerald y su esposa Zelda alquilaron una villa en Antibes y se convirtieron en parte del glamoroso conjunto que rodeaba a la rica pareja Gerald y Sarah Murphy, quienes persuadieron al lujoso Hotel du Cap para que abriera durante una temporada de verano para sus amigos cuando antes solo había abierto en invierno.

Fitzgerald luego inmortalizó a la pareja como Dick y Nicole Diver en su clásica novela Tender Is The Night. «Fitzgerald estaba deslumbrado por el glamour de los ricos, pero también era muy consciente de los peligros de la riqueza», dice Richard.

Él escribió: “Los ricos son diferentes a ti y a mí” y siempre fue consciente de los que tienen y los que no. El libro es como una mirada tridimensional a las vistas y los sonidos del lugar como era entonces ‘.

GRASSE Conocida como la capital mundial de los perfumes, muchas fragancias icónicas todavía se fabrican en Grasse, en el sur de Francia. Para Richard, quien ha estado obsesionado con los aromas toda su vida, es una parada particularmente emocionante, especialmente cuando mezcla un perfume.

«Me han guiado por la nariz toda mi vida; he olido todo compulsivamente», explica.

“Cuando tenía 12 años traté de impresionar a una chica de la que estaba locamente enamorada con un perfume hecho de gardenia y pétalos de rosa hervidos en agua; Me tomó otros 56 años crear mi propia marca ”.

La ciudad también es el escenario de Perfume: La historia de un asesino de Patrick Suskind, una de las novelas alemanas más exitosas jamás escritas. Suskind recorrió la ciudad en motocicleta para investigar su historia sobre un perfumista del siglo XVI cuya búsqueda obsesiva por crear el aroma perfecto lo lleva cada vez más a la oscuridad.

Tiempos turbulentos en la España de Franco

Richard (en la foto) explora la obra del poeta y dramaturgo Federico García Lorca en la ciudad de Granada en Andalucía

Richard (en la foto) explora la obra del poeta y dramaturgo Federico García Lorca en la ciudad de Granada en Andalucía

GRANADA En la antigua ciudad de Granada en Andalucía, Richard explora la obra del poeta y dramaturgo Federico García Lorca.

Se enamoró de la cultura romaní de la ciudad española, escribiendo poemas sobre lo que llamó la ‘ciudad de los gitanos’ y su amor por el flamenco en su libro de 1928 Romaníes gitanos.

Lorca era socialista y se cree que los nacionalistas le dispararon en 1936, aunque su cuerpo nunca ha sido encontrado. Su obra estuvo prohibida hasta 1953 bajo la dictadura fascista y continuó censurada hasta la muerte del general Franco en 1975.

En la foto: estatua de un toro en Ronda.

En la foto: estatua de un toro en Ronda.

RONDA La localidad de montaña de Ronda fue una gran influencia en los libros de Ernest Hemingway sobre España. Se obsesionó con la cultura taurina después de una visita al ruedo de Ronda y escribió sobre ella en Muerte en la tarde de 1932.

Richard se viste de torero para recordar que lo llevaron a una corrida de toros cuando tenía 16 años y que le dejaron la «impresión indeleble de que fue bárbaro y cruel, pero esa es su tradición».

Hemingway regresó a Ronda en la Guerra Civil española para escribir para un periódico estadounidense. Su novela Por quién doblan las campanas describe una escena que presenció en Ronda de una masacre con hombres arrojados por acantilados.

Write Around The World comienza el martes a las 9 pm en BBC4.

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